Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efecto del color y la territorialidad en las visitas de los colibríes a los alimentadores en Monteverde, Costa Rica


Tiffany Reeves



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Publication Date

August 2010


Many plants evolve to specialize in attracting hummingbirds by using color, timing, and flower shape. Depending on the quality and quantity of flowers some species of hummingbirds become very territorial and protective of the area. Using three different colors, I studied which color was preferred by the hummingbirds and if there was a preference in the position of the feeder. A common belief is that red is the most favored color of hummingbirds. Another factor observed was territoriality. Its effect on other hummers’ visitations and color preference was noted. The movement of feeders and territoriality was also studied. Only one species significantly preferred red, while the others did not have a significant preference between red and white. Blue was disfavored, possibly due to its visibility in contrast with green. A dislike of the center feeder over the left and right feeders was also discovered, most likely due to the vulnerability of the location. The territorial bird pushed the other birds to the inside of the forest, and all of the feeders on the forest edge were still protected after an alteration in location.


Muchas plantas evolucionan en especializarse en la atracción de colibríes por el uso del color, la sincronización y la forma de la flor. Dependiendo en la calidad y la cualidad de las flores, algunas especies de colibríes llegan a ser muy territoriales y protectores de la zona. Usando tres colores diferentes, estudie que color era preferido por los colibríes y si había una preferencia en la posición del alimentador. Una creencia común es que el rojo es el color más favorecido de los colibríes. Otro factor observado fue el de la territorialidad. Se notó el efecto en la visita de otros colibríes y la preferencia del color. También se estudió el movimiento de los alimentadores y la territorialidad. Solo una especie significativamente prefiere el rojo, mientras que los otros no tienen preferencia significativa entre el rojo y el blanco. El azul fue desfavorecido, posiblemente debido a su visibilidad, en contraste con el verde. Se descubrió que les disgustaba más el alimentador del centro que el de la izquierda y el de la derecha, muy probablemente debida a la vulnerabilidad de la ubicación. El ave territorial empujo a las otras aves dentro del bosque, y todos los alimentadores en la orilla del bosque estaban todavía protegidos después de una alteración en la ubicación.


Hummingbirds, Territoriality (Zoology), CIEE Summer 2010

Palabras claves

Colibríes, Territorialidad (Zoología), CIEE Verano 2010


7 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute



Media Type



Digital Only





Effect of color and territoriality on hummingbird visitation to feeders in Monteverde, Costa Rica, August 2010



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