Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El tamaño del árbol y del hábitat sobre la abundancia de agallas de tallo en Conostegia oerstediana (Melastomataceae)



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Publication Date

May 2003


The moth Mompha sp. (Coleophoridae, Lepidoptera) is known to induce a stem gall on the tree Conostegia oerstediana (Melastomataceae). There is little known about the distribution and abundance of galls. This study tested the difference in stem gall abundance between varying tree sizes and between two different habitats- pasture and secondary forest. Trees from each habitat were sampled and measured for diameter at breast height (DBH), height, number of branches, and number of galls. A significant difference was found between pasture and forested areas (unpaired t-test, p < 0.0001), with pasture trees having more galls. No relation was found relating tree size (DBH, height, number of branches) to gall abundance. I conclude from these results that tree size is not directly related to stem gall abundance. Instead, differences in habitats, such as predator and parasite abundance and host density, may be important factors that influence gall abundance.


La polilla Mompha sp. (Coleophoridae, Lepidoptera) suele inducir una agalla de tallo en el árbol Conostegia oerstediana (Melastomataceae). Se conoce poco sobre la distribución y la abundancia de agallas. Este estudio examinó la diferencia en la abundancia de agallas de tallo entre árboles de tamaños diferentes y entre dos hábitats—el pasto y el bosque secundario. Se midieron el DBH (diámetro medido de la altura del pecho), altura, cantidad de ramas y cantidad de agallas de los árboles de cada hábitat. Se encontró una diferencia significativa entre el pasto y el bosque (prueba t desapareada, p < 0.0001), y demostró que el pasto había más agallas. No se encontró ninguna relación entre el tamaño del árbol (DBH, altura, cantidad de ramas) y la abundancia de agallas. De estos resultados yo concluyo que el tamaño del árbol no se relaciona directamente con la abundancia de agallas de tallo. Por otro lado, las diferencias entre hábitats, como la abundancia de depredadores, la abundancia de parásitos, y la densidad de árboles, podrían ser factores importantes que influyen la abundancia de agallas.


Plant diseases, Parasites, CIEE Spring 2003

Palabras claves

Enfermedades de las plantas, Parásitos, CIEE Primavera 2003


14 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Las Nubes (Guanacaste, Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Tree size and habitat effects on stream gall abundance in Conostegia oerstediana (Melastomataceae), May 2003



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