Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Evidencia para coloración aposemático del erizo del mar Astropyga pulvinata


Nathan Howell



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Publication Date

December 2017


Astropyga pulvinata is a brightly colored urchin found in some tropical pacific waters including the coast of Costa Rica. The aim of this study was to test a possible explanation for the coloration of A. pulvinata. I tested the hypothesis that the coloration of A. pulvinata is aposematic. I tested this by poking A. pulvinata and another species of urchin, the uniformly black Diadema mexicanum, then comparing their reactions. The results indicated that A. pulvinata were more likely to move as a response to the poking stimulus than D. mexicanum, which was contrary to the predicted hypothesis. 100% of A. pulvinata urchins moved after being poked, but only 60% of D. mexicanum urchins moved. However, after further investigation and observations, this behavior does not disprove the warning coloration hypothesis. Another test involved placing both species of urchin in the feeding garden of the territorial giant damselfish. The results showed that the damselfish bit D. mexicanum significantly more than A. pulvinata. After 9 trials with 120 minutes of video, damselfish bit D. mexicanum a total of 314 times and A. pulvinata only twice. The best explanation for such behavior is that A. pulvinata exhibits aposematic coloration.


Astroypyga pulvinata es un erizo de mar de coloración brillante que se encuentra en el océano pacifico, incluyendo la costa de Costa Rica. El objetivo de este estudio fue probar una posible explicación de la coloración de A. pulvinata. Probé la hipótesis que la coloración de A. pulvinata es aposemático. Para probarlo, empujé el erizo con un palo y comparé la reacción de este erizo contra otra especie, el erizo negro, Diadema mexicanum. Los resultados indican que A. pulvinata se movió más que D. mexicanum después del estímulo, que fue el opuesto de la hipótesis. Cien porciento de los A. pulvinata se movieron, pero solamente 60% de los D. mexicanum se movieron. Sin embargo, después de más investigación y observación, este comportamiento no refuta la hipótesis que la coloración es aposemático. Para otra prueba, puse las dos especies dentro del territorio de un pez, la jaqueta gigante, y observé la reacción del pez. Los resultados mostraron que la jaqueta gigante mordió las espinas de D. mexicanum mucho más que las espinas de A. pulvinata. El pez mordió las espinas de D. mexicanum 314 veces y solamente mordió las espinas de A. pulvinata dos veces. La mejor explicación mejor por este comportamiento es que la coloración de A. pulvinata es aposemático.


Sea urchins--Behavior, EAP Fall 2017

Palabras claves

Erizos de mar--Comportamiento, EAP Otoño 2017


10 pages

Geographic Location

Cuajiniquil (Guanacaste, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Evidence for aposematic coloration of the sea urchin Astropyga pulvinata, December 2017



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