Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El efecto de la longitud del pedicelo en la regulación de la producción de avispas y semillas dentro de un higo de Ficus tuerkheimii (Moraceae) y Agaonidae


Tova Jacobovits



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Publication Date

May 2003


Pedicel and style lengths of fig flowers were measured in order to determine their role in regulating seed and wasp production within a Ficus tuerkheimii fig. Figs were collected in two groups at two different stages in development. Foundress number, foundress ovipositor length, pedicel lengths, and style lengths were measured (to the nearest micrometer) in the younger figs. Flower pedicel lengths were measured (to the nearest micrometer) and flower occupancy was recorded in mature, but unripe figs. Young figs: In a sample size of 10 young figs, 60% had two foundresses, 20% had one, and 20% had three. The average ovipositor length in 20 foundresses was 10.16 micrometers. Average style length was about 11 micrometers. Based on style length frequency, the predicted wasp: seed ratio is 44%: 55% respectively. Mature figs: the observed wasp: seed ratio is 45.9 female, 4.3% male, 37.35% vacant, and 12.45% seeds. A significant negative correlation was found between style lengths and pedicel lengths (r2 = .495, P < .0001). A simple regression analysis between the number of flowers at each pedicel length and between the proportion of female wasps, male wasps, seeds, and vacancies. There is a significant negative correlation between flower number and percent females (n = 118, r2 = 0.81, P = .0376). There are not enough male wasps to draw a significant correlation (n = 11, r2 = .02, P = .3103) between flower number, pedicel length, and percent males, even though the graph does show a less defined, but very similar negative trend for the male wasps. There are also not enough seeds to draw a significant correlation (n = 32, r2 = .009, P = .4926) between the amount of flowers and pedicel length, however the graph shows a slight positive correlation. There is however a strong positive correlation between percent vacancies and flower number (n = 96, r2 = .134, P = .0066). As flower number increases, there are more flowers with short pedicels and long styles which produce a high number of vacancies. In conclusion, this study demonstrates that pedicel length and thus style length do play a major role in regulating seed and wasp production and are therefore important factors in maintaining the mutualism; however, many other factors such as foundress number, ovipositor length, egg limitation, and pollen limitation are confounded with style length and must be taken into consideration. Currently, in F. tuerkheimii, wasps have the upper hand. Se midieron el pedicelo y la longitud del estilo de las flores del higuerón para determinar su papel en la regulación de la producción de avispas y semillas dentro de un higo de la especies Ficus tuerkheimii. Se recogieron los higos en dos grupos en dos diferentes etapas de desarrollo. Se midieron el número de la fundadora, la longitud del ovopositor de la fundadora, las longitudes del pedicelo, y las longitudes del estilo (al micrómetro más cercano) en los higos jóvenes. Se midieron las longitudes del pedicelo de la flor (al micrómetro más cercano) y la ocupación de la flor para los higos maduros pero verdes. Higos jóvenes: En una muestra de 10 higos jóvenes, el 60% tenían dos fundadoras, el 20% tenían uno, y el 20% tenían tres. La longitud promedio del ovopositor en 20 fundadoras era 10.16 micrómetros. La longitud promedio del estilo era casi 11 micrómetros. Basado en la frecuencia de la longitud del estilo, la proporción avispa: semilla es 44%: 55% respectivamente. Higos maduros: la proporción observada avispa: semilla es 45.9% avispas hembras, 4.3 % avispas machos, 37.35% sin avispas, y 12.45% semillas. Se encontró una correlación negativa entre las longitudes del estilo y las longitudes del pedicelo (r2 = el 495, P < .0001). Un análisis de regresión simple entre el número de flores en cada longitud del pedicelo y entre la proporción de hembras, machos, semillas, y sin avispas. Hay una correlación negativa significativa entre el número de flores y el porcentaje de hembras (n = 118, r2 = .081, P = .0376). No basta la cantidad de machos para concluir alguna correlación significativa (n = 11, r2 = .02, P = .3103) entre el número de flores, la longitud del pedicelo, y el porcentaje de machos, aunque el gráfico demuestra una tendencia negativa similar pero menos definida para las avispas machos. Tampoco basta la cantidad de semillas para concluir alguna correlación entre la cantidad de flores y la longitud del (n = 32, r2 = 009, P = 4926), no obstante el gráfico demuestra una correlación positiva pequeña. Sin embargo existe una correlación positiva fuerte entre el porcentaje de las semillas sin avispas y el número de flores (n = 96, r2 = .134, P = .0066). Cuando el número de flores aumenta, hay más flores con pedicelos cortos y estilos largos, los cuales que producen un alto número de semillas vacantes. En conclusión, este estudio demuestra que la longitud del pedicelo y de ahí la longitud del estilo desempeñan un papel importante en la regulación de la producción de semillas y avispas, y por lo tanto son factores importantes en el mantenimiento del mutualismo; sin embargo, muchos otros factores como la cantidad de fundadoras, la longitud del ovopositor, limitación de los huevos, y limitación de polen se confunden con la longitud del estilo y se deben tomar en consideración.


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Student affiliation : Department of Biology, University of Wisconsin-Madison Digitized by MVI

Subject: topical

Plants--Reproduction; Plantas--Reproduccion; Pollination by insects; Polinizado por insectos; Pollination; Polinizacion; CIEE Spring 2003; CIEE Primavera 2003

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Cerro Plano; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Cerro Plano



Holding Location

Monteverde Institute MVI



The effect of pedicel length in regulating seed and wasp production in the fig-wasp oblígate mutualism of Ficus tuerkheimii (Moraceae) and Agaonidae.



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