Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Las diferencias en la tasa de forrajeo de Atta cephalotes y la cantidad de sustrato que se cosecho después de la introducción de un agente anti fúngico


Benjamin Hedin



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Publication Date

November 2010


Optimal foraging theory dictates animals will behave in the most energetic favorable fashion, maximizing energy gained while minimizing energy lost. However, exceptions do exist, such as mating behaviors and predator avoidance. I show that oat flakes contaminated with antifungal powder, simulating secondary compounds, are selected less and at a lower rate by a colony of Atta cephalotes. This demonstrates the ability of the colony to recognize and discriminate against the contaminant to protect their symbiotic fungus. It also suggests that leafcutters, to an extent, can detect the amount or toxicity of the secondary compound. The willingness of the ants to take the antifungal flakes suggests cleaning is involved, possibly with minims, providing support for the hitchhiking cleaning process. Finally, the harvesting of sub-optimal resources might represent an attempt to sustain yields over an extended period of time. These conclusions suggest that we need to reconsider our current models of Atta cephalotes foraging behaviors for they might be more complex than we currently assume. La teoría de forrajeo óptimo dice que los animales deben tener un comportamiento energético de la manera más favorable, maximizando la energía ganada y minimizando la energía perdida. Sin embargo, las excepciones existen, como el comportamiento reproductivo y evitar a los depredadores. Muestro que las hojuelas de avena contaminadas con un talco anti fúngico, simulando compuestos secundarios, son seleccionados en menor cantidad y en una menor tasa por una colonia de Atta cephalotes. Esto demuestra la habilidad de la colonia para reconocer y discriminar en contra de los contaminantes para proteger a su hongo simbiótico. También sugiere que las zompopas, pueden detectar la cantidad o toxicidad de los compuestos secundarios. La disposición de las hormigas para tomar las hojuelas con la sustancia anti-hongos sugiere una limpieza, posiblemente por las mínimas, apoyando la teoría que dice esto. Finalmente, la colecta de recursos por debajo del óptimo puede representar un intento para aumentar el rendimiento sobre los períodos de tiempo extensos. Estas conclusiones sugieren que tenemos que reconsiderar los modelos actuales de forrajeo de Atta cephalotes, y que estos pueden ser más complejos de lo que pensamos.


Ants--Behavior, Hormigas--Comportamiento, Animal--Food, Animal--Alimentación, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2010, CIEE Otoño 2010


Student Affiliation: Department of Environmental Science, Allegheny College Born Digital

Subject: topical

Ants--Behavior; Hormigas--Comportamiento; Animal--Food; Animal--Alimentación; Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis; CIEE Fall 2010; CIEE Otoño 2010



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Differences in Atta cephalotes foraging rate and amount of substrate harvested following the introduction of an antifungal agent



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