Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La riqueza y abundancia de ectoparásitos en tres especies de murciélagos neotropicales


Roxanne Reiter



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Publication Date

May 2011


Ectoparasitic arthropods can decrease the fitness or survival of their hosts by increasing host energy expenditure. Bats harbor many species of ectoparasites; host biology, grooming, and roosting habits can affect intensity of parasite infestation. This study assessed ectoparasitism on three species of Neotropical bats by Streblid batflies (Streblidae) and bat mites (Order: Acari). Bats were netted and ectoparasites identified to the lowest taxonomic level possible. Host species had a significant impact on ectoparasite richness and abundance (Two Way ANOVA, F = 41.25, df = 2, p < 0.0001). Anoura geoffroyi suffered the most intense overall parasitism and parasitism by Streblids, but Hylonycteris underwoodi hosted more mites and had a greater richness of mites per bat (Tukey’s HSD tests, p < 0.05). Carollia perspicillata suffered very low parasitism rates by all measures. Host sex did not appear to impact ectoparasitism across species or between males and females of the same species. Ectoparasitism is likely impacted by roosting dynamics, grooming habits, and density of individuals in the colony.


Los artrópodos ectoparásitos pueden disminuir el éxito reproductivo o la sobrevivencia del hospedero aumentando el gasto energético. Los murciélagos hospedan varias especies de parásitos, la biología del hospedero, acicalamiento y hábitos de descanso pueden afectar la intensidad de infección por parásitos. Este estudio evalúa el ectoparasitismo en tres especies de murciélagos neotropicales por moscas de la familia Streblidae y ácaros. Los murciélagos fueron atrapados con redes y los ectoparásitos identificados al menor nivel taxonómico posible. La especie de hospedero tiene un impacto significativo en la riqueza y abundancia (Two Way ANOVA, F = 41.25, df = 2, p < 0.0001). Anoura geoffroyi sufre la mayor intensidad en general de parasitismo y también parasitismo por las moscas streblidas, pero Hyloniceteris underwoodi hospeda más acaros y tiene una mayor riqueza de los mismos por el murciélago (Tukey’s HSD tests, p < 0.05). Carollia perspicllata sufre una tasa muy baja de parasitismo en todas las medidas. El sexo del hospedero parece no tener impacto alguno en el parasitismo entre las especies o entre sexos de la misma especie. El ectoparasitismo está altamente influenciado por la dinámica de los sitios de descanso, los hábitos de acicalamiento y la densidad de individuos de la colonia.


Bats, Ectoparasitic infestations, Species diversity, CIEE Spring 2011

Palabras claves

Murciélagos, Infestaciones ectoparasitarias, Diversidad de especies, CIEE Primavera 2011


11 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Ectoparasite richness and abundance on three species of Neotropical bats, May 2011



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