Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Construcción de puentes y la eficiencia de forrajeo en la hormiga arriera Eciton burchellii

Creator

Daniel Brunelle

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Publication Date

May 2011

Abstract

Efficiency in food transport is vital for all organisms. Eusocial insects are efficient because of decentralized colony control, caste specialization, and unique behaviors. Bridge building in the army ant Eciton burchellii has been widely studied as a mechanism that augments prey transport efficiency. Little data exist on why bridges confer an advantage and how their dimensions facilitate rapid food delivery. It is also less well studied how efficiency on a bridge compares to the average efficiency of ant traffic on transport pathways that do not have ant bridges. Bridge lengths and widths were recorded and patterns were looked for between bridge dimensions and ant velocity, traffic density, and collision rate as proxies of food transport efficiency. Bridges were also compared to non-bridge sites and velocity, traffic density, and collision rates were compared between sites. Bridge dimensions were found to correlate with an increase in all three parameters. Non-bridge sites had significantly higher velocities and fewer collisions, and thus were more efficient. Larger bridges confer more efficiency up to the point where too many ants in bridges reduces the potential number of foragers. Areas without bridges were far more efficient than sites with bridges. This is possibly explained by the use of bridges only in uneven terrain; when compared to uneven terrain with no bridge, efficiency may be increased. La eficiencia en el transporte de alimentos es vital para todos los organismos. Los insectos eusociales son eficientes debido al control descentralizado de la colonia, la especialización de las castas, y los comportamientos únicos. Se ha estudiado extensamente la construcción de puentes en la hormiga arriera Eciton burchellii como un mecanismo que aumenta la eficiencia del transporte de la presa. Existen pocos datos sobre porque los puentes confieren una ventaja y como sus dimensiones facilitan la entrega rápida de alimentos. Tampoco se ha estudiado como la eficiencia en un puente compara la eficiencia en una columna normal sin puente. Se midió el largo y el ancho de los puentes y se miró los patrones entre las dimensiones del puente y la velocidad de las hormigas, la densidad del tráfico de las hormigas, y las colisiones entre las hormigas como ejemplos de la eficiencia de transporte de alimentos. También, los puentes estaban comparados a sitios sin puentes, comparando la velocidad, la densidad del tráfico y las colisiones. Las dimensiones de los puentes mostraron una correlación positiva con los tres parámetros. Los sitios sin puentes tenían velocidades más altas con menos colisiones, y por estas razones eran más eficientes. Los puentes más largos son más eficientes hasta el punto donde hay bastantes hormigas en el puente que reduzca el número potencial de hormigas forrajeando. Las zonas sin puentes eran más eficientes que los sitios con puentes. Una explicación es que los puentes están usados solamente en terrenos desiguales; si hacemos una comparación con el terreno desigual sin puentes, es posible que aumente la eficiencia.

Keywords

Army ants, Hormigas Arrieras, Eciton, Ants--Behavior, Hormigas--Comportamiento, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Spring 2011, CIEE Primavera 2011

Description

Student Affiliation: Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of Colorado at Boulder Born Digital

Subject: topical

Army ants; Hormigas Arrieras; Eciton; Ants--Behavior; Hormigas--Comportamiento; Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis; CIEE Spring 2011; CIEE Primavera 2011

Genre

Reports

Holding Location

|Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00233

Bridge building and foraging efficiency in the army ant Eciton burchellii

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