Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



Download Full Text (599 KB)

Publication Date

September 1999


Ithomiine (Nymphalidae) butterflies are vertically stratified by color pattern in neotropical forests. Each of the five color patterns recognized represents a mimicry complex of several sympatric species. Vertical stratification between color complexes of Ithomiines has been attributed to crypticity and host plant stratification. Here, I study stratification between the clearwing and golden-translucent complexes in Monteverde, Costa Rica. As in other studies, clearwings tend to fly lower than golden-translucents. Host plants do not correspond well to flight heights for these species, however. Within complexes species are also vertically stratified with most similar species tending to separate, possibly to aid in mate location.


Las mariposas Ithomiine (Nymphalidae) son verticalmente estratificados por el patrón de color en los bosques neotropicales. Cada uno de los cinco patrones de color se reconocieron representando un complejo mimético de algunas especies simpátricas. La estratificación vertical entre el complejo de colores en Ithomiines se ha atribuido a ser críptico y la estratificación de la planta hospedera. Se estudió la estratificación entre los complejos de espejitos y oro-traslucidos en Monteverde, Costa Rica. Como en otros estudios, los espejitos tienden a volar más bajo que los oro-traslucidos. Las plantas hospederas no corresponden verticalmente a las alturas a la que vuelan estas especies. Entre los complejos de especies son también verticalmente estratificados con especies más similares tendiendo a separarse, posiblemente como ayuda en apareamiento.


15 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Vertical stratification in color complexes of Ithomiine (Nymphalidae) butterflies, September 1999



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.