Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Mandi Frerking



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Publication Date

September 1999


Mycorrhizal fungi are important in the survival and growth of most plants, tropical trees in particular. Yet little research has been done on the abundance of mycorrhizae throughout the life span of plants. I collected root samples from 15 seedlings, 15 saplings, and 15 adults of Cecropia polyphlebia in order to determine the variance in abundance of mycorrhizae among the three growth stages. Root samples were stained and scored for vesicular-arbuscular mycorrhizae by comparing the number of infected roots to non-infected roots. Three morphologies of mycorrhizae were observed under examination of stained roots; random, hyphal, and sheathing infection. Two-way ANOVA’s and post-hoc analyses showed that there was no significance among the three types of growth stages compared to the frequency of infection (p = 0.6626). However, there were significant differences among the three types of infection (p = < 0.0001) and between the type of leaf (growth stage) and the type of infection (p = 0.0001) and between the type of leaf (growth stage) and the type of infection (p = 0.0001). Results indicate a relationship between optimal infection time and type of fungal infection. This leads one to believe there may be a limited amount of mycorrhizae allowed by the tree to maximize the tree’s own production.


Los hongos micorrícicos son importantes para la supervivencia y el crecimiento de las plantas, los árboles tropicales en particular. Solamente pocas investigaciones han sido hechas con la abundancia de las micorrizas en todo la vida de una planta. Yo acumule las muestras de las raíces para 15 plantones, 15 pimpollos, y 15 adultos de Cecropia polyphlebia de determinar la diferencia en la abundancia de los tres crecimientos. Las muestras de las raíces se las manche y las observé con los hongos micorrícicos para comparar el número de raíces infectadas y las raíces no infectadas. Tres de las morfologías de raíces se observaban: al azar, la hyphal, y revestimiento infección. Análisis 2-way ANOVA y Fisher’s Post-hoc mostraron que no había una relación entre los tres tipos del crecimiento (p = 0.6626). Sin embargo, había unas relaciones entre los tres tipos de la infección (p = < 0.0001) y entre los crecimientos y los tres tipos de la infección (p = 0.0001). Los resultados muestran una conexión entre el mejor tiempo para infección y el tipo de la infección. Esto le hace creer a una persona que hay una cantidad limitada de micorrizas permitida para que el árbol de su máxima producción.


8 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Vesicular-arbuscular mycorrhizal fungi among different growth stages of cecropia polyphlebia (Cecropiaceae), September 1999



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