Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Ecoturismo, la conciencia ambiental y la vida verde en Costa Rica

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Publication Date

August 2010

Abstract

Over the past 30 years, Monteverde, Costa Rica, has adopted ecotourism as its primary source of revenue. Since the inception of ecotourism in tropical regions, many studies have been done on both the positives (more conservation) and negatives (littering, pollution, etc.) associated with it. With the knowledge of both the benefits and consequences associated with ecotourism, the government of Costa Rica has adopted an environmental education program to make residents aware of environmental issues and give them the tools to protect the environment through their daily activities. But just how effective is this program? The current study compares environmental awareness and green living for two communities in Costa Rica: Monteverde and Las Juntas, a similarly sized community with little or no ecotourism. Surveys of 66 people in Monteverde and 30 people in Las Juntas were performed. Overall, there was a significant positive correlation between scores for environmental awareness and green living for Monteverde. Participants were then placed into groups based on their age, occupation and level of education for Monteverde. There was no significant difference between age groups in environmental awareness, but older people (over 36) showed to be more significantly green (mean ± sd = 7.63 ± 36.8)compared to the young (13-21) age group (mean ± sd = 3.65 ± 30.2). Likewise, participants who worked in ecotourism-centric settings (mean ± sd = 8.63 ± 2.26) were statistically greener than those who did not (mean ± sd = 5.72 ± 4.91). There was no significant difference between participants of differing education levels. Combining all participants for each community, there was no significant difference between ecotouristic Monteverde (mean ± sd = 7.01 ± 4.12) and Las Juntas (mean ± sd = 8.48 ± 5.01). Therefore, despite the fact that those who work directly in ecotourism score higher in both awareness and green living, Monteverde does not have a stronger environmental culture. This suggests that ecotourism is limited at instilling environmental knowledge and values. That, and the fact that Monteverde youth score lower in green living than older people, suggests a need for strong environmental education, even in communities where ecotourism is the foundation of the economy. En los últimos 30 años, Monteverde, Costa Rica, ha adoptado al ecoturismo como su principal fuente de ingresos. En las regiones tropicales desde el comienzo del ecoturismo, muchos estudios se han realizado tanto en los aspectos positivos (más conservación) y negativos (basura, contaminación, etc.) asociados a ella. Con el conocimiento de los beneficios y las consecuencias asociadas con el ecoturismo, el gobierno de Costa Rica ha adoptado un programa de educación ambiental para que la población sea consciente de los problemas ambientales y les está dando las herramientas para proteger el medio ambiente a través de sus actividades diarias. ¿Pero qué tan efectivo es este programa? El presente estudio compara la conciencia ambiental y la vida verde de dos comunidades en Costa Rica: Monteverde y Las Juntas, una comunidad de tamaño similar, con poco o nada de ecoturismo. Se realizaron encuestas a 66 personas en Monteverde y 30 personas en las Juntas. En general, hubo una correlación positiva significativa entre las puntuaciones de la conciencia ambiental y la vida verde de Monteverde. Luego se agruparon las encuestas de los participantes basados en edad, ocupación y nivel de educación de Monteverde. No hubo diferencias significativas entre los grupos de edad en cuanto a conciencia ambiental, pero las personas mayores (más de 36) resulto ser significativamente más verde (mean ± sd = 7.63 ± 36.8) en comparación con el grupo de edad joven (13-21) (mean ± sd = 3.65 ± 30.2). Del mismo modo, los participantes que trabajaron en el ecoturismo centrada en valores (mean ± sd = 8.63 ± 2.26) fueron estadísticamente más verde que los que no (mean ± sd = 5.72 ± 4.91). No hubo diferencias significativas entre los participantes de los diferentes niveles de educación. Combinando a todos los participantes por cada comunidad, no hubo diferencia significativa entre lo eco turístico de Monteverde (mean ± sd = 7.01 ± 4.12) y Las Juntas (mean ± sd = 8.48 ± 5.01). Por lo tanto, a pesar del hecho de que aquellos que trabajan directamente en el ecoturismo tienen un resultado más alto, tanto en la conciencia ambiental como la vida verde, Monteverde no tiene una cultura ambiental más fuerte. Esto sugiere que el ecoturismo se limita a inculcar conocimientos y valores ambientales. Eso y el hecho de que los jóvenes de Monteverde tuvieron una puntuación más baja en vida verde que las personas mayores, esto sugiere la necesidad de una educación ambiental más fuerte, incluso en las comunidades donde el ecoturismo es la base de la economía.

Keywords

Ecotourism--Environmental aspects, Ecoturismo--Aspectos ambientales, Environmental education, Educación ambiental, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Summer 2010, CIEE Verano 2010

Description

Student affiliation: Department of Psychology, Indiana University Born Digital

Subject: topical

Ecotourism--Environmental aspects; Ecoturismo--Aspectos ambientales; Environmental education; Educación ambiental; CIEE Summer 2010; CIEE Verano 2010

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00216

Ecotourism, environmental awareness and green living in Costa Rica

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COinS
 
 

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