Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Creator

Nichole Tiernan

Files

Download

Download Full Text (392 KB)

Publication Date

June 2006

Abstract

Herbivory is often a greater problem for tropical plants than for temperate plants. With higher herbivore pressures, tropical plants have more defense mechanisms than temperate plants. This drives host specialization and helps to explain why the tropics are so diverse. One premise that attempts to explain how the tropics can be so diverse is the rare species advantage. Two theories that help to explain the rare species advantage are those of density dependence and frequency dependence. The purpose of this study is to see if there is density or frequency dependent herbivory in species of the epiphytic genus Peperomia. By looking at herbivory rates of Peperomia in Monteverde, Costa Rica, this study has deduced that mean percent abundance is positively correlated with percent herbivory (p = 0.008) and thus suggests that density-dependency is an active theory in tropical forests. Frequency dependence however was nonsignificant when correlated with mean percent herbivory (p = 0.181). The rare species advantage has important implications for the maintenance of biodiversity as it drives speciation and helps keep host plants genetically and morphologically varied. Density dependence offers an explanation as to why Peperomia is such a species diverse genus in Monteverde. La herbivoría es a menudo un problema mayor para plantas tropicales que para plantas de clima templado. Las plantas tropicales tienen más mecanismos de defensa que las plantas de climas templados ya que la presión de los herbívoros es mayor; impulsa a la especialización del anfitrión y ayuda a explicar por qué los trópicos son tan diversos. Una premisa que procura explicar cómo los trópicos pueden ser tan diversos es la ventaja de las especies poco comunes. Dos teorías que ayudan a explicar la ventaja de las especies poco comunes son las de dependencia de densidad y de dependencia de frecuencia. El propósito de este estudio fue determinar si la herbivoría en las especies del género epifítico Peperomia dependen de la densidad o de la frecuencia. Este estudio concluyó, utilizando las tasas de herbivoría en Peperomia en Monteverde (Costa Rica), que el porcentaje de abundancia promedio se correlaciona positivamente con el porcentaje de herbivoría (p = 0.008), y por lo tanto sugirió que la dependencia de densidad es una teoría activa en bosques tropicales. La dependencia de la frecuencia, sin embargo, no fue significativa cuando se correlacionó con el porcentaje promedio de herbivoría (p = 0.181).). La ventaja de las especies poco comunes tiene implicaciones importantes para la conservación de la biodiversidad ya que impulsa la especiación y ayuda a mantener a las plantas anfitrionas genética y morfológicamente diversas. La dependencia de la densidad ofrece una explicación del porqué el género Peperomia es tan diverso en especies en Monteverde.

Description

Student affiliation : Department of Biology, University of Connecticut Born Digital

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute IMVI

Identifier

M39-00297

Rar especies advantage against herbivory among epiphyte Peperomia spp. (Piperaceae)

Share

COinS
 
 

To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.