Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Creator

Arden G. Piland

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Publication Date

June 2006

Abstract

Pyrrolizidine alkaloids (PAs) are toxic chemicals found in multiple plant families. Eight experiments were conducted in Gardens 2 and 3 of the Monteverde Butterfly Garden to examine if PAs function as deterrents to generalist Heliconiine (Nymphalidae: Heliconiinae) butterflies and ant nectar thieves. To examine if Heliconiine butterflies were deterred by PAs in nectar, cut and naturally growing flowers were manipulated to contain either a 20% sucrose solution, a solution containing 20% sucrose and PAs, a solution made with 20% sucrose and plant material that did not contain PAs, or were flushed with water to produce an “empty” effect. Heliconiine visits to flowers with PAs were significantly different from only sucrose. Visits to flowers containing the PA solution significantly decreased in frequency and duration while visits to other groups of flowers generally increased in frequency and duration. This suggests that PAs act to deter generalist butterflies. To test if PAs also deter ant nectar thieves, four different nectar solutions (one with 20% sucrose solution and PAs, one made from a species closely related to the flower used to extract the PAs and 20% sucrose, one made from Lantana sp. flower heads and 20% sucrose, and one 20% sucrose solution) were offered to ants on small pieces of plastic placed randomly around the garden. After twenty minutes the plots were surveyed and the number of ants and type of ant found on each of the four solutions were recorded for each plot. Three different species of ant visited the plots but only one species was found per plot. For all three species of ant, the solution containing PAs was the least visited. This suggests that pyrrolizidine alkaloids also act to deter potential ant nectar robbers. Los alcaloides de Pirrolizidina (PAS) son sustancias químicas tóxicas que se encuentran en múltiples familias de plantas. Ocho experimentos se realizaron en los jardines 2 y 3 del Jardín de Mariposas de Monteverde con el fin de examinar si los PAS funcionan como elementos disuasivos contra las mariposas generalistas de la subfamilia Heliconiine (Nymphalidae: Heliconiinae) y las hormigas ladronas de néctar. Se manipularon flores cortadas y flores creciendo naturalmente que contenían ya sea una solución de sucrosa al 20%, una solución de 20% de sucrosa y PAS, una solución hecha de 20% de sucrosa y material vegetal que no contenía PAS, o flores que fueron lavadas con agua para producir un efecto de “vacío”, con el fin de determinar si las mariposas Heliconiine eran disuadidas por los PAS en el néctar. Las visitas de las mariposas Heliconiine a las flores con PAS fueron significativamente diferentes a las visitas a las flores con sólo sucrosa. Las visitas a las flores que contenían la solución de PA disminuían significativamente en frecuencia y duración, mientras que en general las visitas a otros grupos de flores aumentaron en frecuencia y duración. Esto sugiere que los PAS actúan para disuadir a las mariposas generalistas. Cuatro soluciones diferentes de néctar (una con 20% de sucrosa y PAS, una hecha de una especie estrechamente relacionada con la flor utilizada para extraer los PAS y 20% de sucrosa, una hecha con flores de Lantana sp. y 20% de sucrosa y una con 20% de solución de sucrosa) se les ofrecieron a las hormigas en pedazos pequeños de plástico colocados aleatoriamente alrededor del jardín para probar si los PAS disuadían a las hormigas ladronas de néctar. Se revisaron los pedazos de plástico después de veinte minutos y se registró el número y tipo de hormigas que se encontraron en cada una de las cuatro soluciones. Tres especies diferentes de hormigas visitaron los pedazos de plástico, pero sólo se encontró una especie de hormiga por pedazo. La solución que contenía los PAS fue la menos visitada por las tres especies de hormigas. Esto sugiere que los alcaloides de pirrolizidina actúan también como disuasorias de hormigas ladronas potenciales de néctar.

Description

Student affiliation : Department of Ecological and Evolutionary Biology, University of Colorado, Boulder Born Digital

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute IMVI

Identifier

M39-00292

Pyrrolizidine alkaloids in néctar  :  Deterrents to generalist pollinators and nectar robbers

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COinS
 
 

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