Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

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Publication Date

June 2006

Abstract

This experiment tests the predictions of the Unified Neutral Theory of Ecology (Hubbell 2001) using epiphylls on leaves of the palm tree Geonoma spp. Arecaceae) as local communities. The metacommunity is defined as the collection of leaves of one palm tree. The UNT assumes all species to be competitively equivalent and population sizes to remain constant overtime. It also asserts that community drift is strong and that for diversity to exist there must be factors that slow its progress. The UNT predicts that increases in connectivity of the metacommunity, community area, population size of local and metacommunities, as well as metacommunity area should slow the rate of community drift and favor increased species richness. The UNT also predicts that Dominance-Diversity relationships of each metacommunity will form a family of curves that will differ in slope in relation to differences in community richness, rates of immigration between communities, and community sizes. Data taken on the epiphyll richness of different Geonoma spp. leaves support predictions that community and metacommunity size are positively correlated with species richness. The data shows no evidence of the effects of connectivity or population size on species richness. The model communities provided Dominance-Diversity curves of which the slopes were negatively correlated with species richness, but community size had no significant effect. I found Hubbell’s Unified Neutral Theory to be an insufficient model of epiphyll community richness and dominance on Geonoma spp. leaves in the cloud forest of Monteverde, Costa Rica. Esta investigación es un examen de las predicciones de la Teoría Neutral Unificada (UNT) de la Ecología (Hubbell 2001) usando epífilas en las hojas de la palma Geonoma spp. (Arecaceae) como comunidades locales. Se define metacomunidad como la colección de hojas de una palma. La UNT asume que todas las especies son competitivamente equivalentes y que el tamaño de la población permanece constante. También asume que la deriva de las comunidades es fuerte y que para que la diversidad sea posible deben existir factores que reduzcan su progreso. La UNT predice que los aumentos en las conexiones de la metacomunidad, el área de la comunidad, el tamaño de la población local y de las metacomunidades y el área de la metacomunidad debería reducir la tasa de deriva de comunidades y favorecer el incremento de la riqueza de especies. La UNT también predice que las relaciones entre la dominancia y la diversidad de cada metacomunidad formará una familia de curvas que diferirá en pendiente en relación con las diferencias en la riqueza de las especies, la tasa de inmigración entre las comunidades y el tamaño de las comunidades. Los datos sobre la riqueza de especies en diferentes hojas de Geonoma spp. apoyaron las predicciones de que el tamaño de las comunidades y de las metacomunidades está positivamente relacionado con la riqueza de especies. Los datos no muestran ninguna evidencia de los efectos ni de las conexiones ni del tamaño de la población sobre la riqueza de especies. Las comunidades modelo produjeron curvas de dominancia contra diversidad cuyas pendientes fueron negativamente correlacionadas con la riqueza de especies, pero el tamaño de la comunidad no tuvo un efecto significativo. Se concluye que la Teoría Neutral Unificada de Hubbell es un modelo insuficiente para describir la riqueza de especies y dominancia de epífilas en las hojas de Geonoma spp. en el bosque nuboso de Monteverde, Costa Rica.

Description

Student affiliation : Department of Biology, University of Pennsylvania Born Digital

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute IMVI

Identifier

M39-00284

Testing the unified neutral theory using the epiphylls of Geonoma spp. (Arecaceae) as model communities

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