Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Kristen Coogan



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Publication Date

June 2006


Scatter-hoarding animals in the tropics typically depend on a cached supply of reserves when food is scarce. The Optimal Foraging Theory seeks to explain the behaviors these organisms exhibit upon prey selection. It is important for these scatter-hoarding animals to choose the most beneficial food item that will increase their energy intake. Central American agouties (Dasyprocta puncata) were presented with two differently sized seed species, the water apple (Syzygium malaccense) and the peach palm (Bactris gasipaes). A total of 400 flagged seeds were used, 200 of each species in groups of 20 seeds per species, over a 14 day period in Monteverde, Costa Rica. The seeds were collected and observed to determine seed fate. There was a significant difference in seed weight between the two species (T-test, p = <0.0001) and a significant difference between which species D. punctata chose to cache more ((2, p = <0.05), although there was no significant difference between which seed species D. punctata chose to eat (2, p=>0.05). Although D. punctata chose to cache more of the larger seed species, size and weight alone may not be the only measure for seed selection, therefore D. punctata may exhibit other selection processes in order to obtain its energy intake.


Los animales dispersores y acaparadores tropicales dependen típicamente del suministro oculto de reservas cuando el alimento es escaso. La Teoría de Forrajeo Óptimo procura explicar las conductas que estos organismos exhiben en la selección de presa. Es importante para estos animales dispersores y acaparadores escoger el artículo de alimento más beneficioso que aumentará su toma de energía. Se presentaron dos especies de semillas de diferentes tamaños, la manzana de agua (Syzygium malaccense) y el pejibaye (Bactris gasipaes) a la guatusa centroamericana (Dasyprocta punctata). Se utilizó un total de 400 semillas marcadas; 200 de cada especie en grupos de 20 semillas por especie en un período de 14 días en Monteverde, Costa Rica. Las semillas se colectaron y fueron observadas para determinar el destino de cada una. Se encontró una diferencia significativa en el peso de las semillas entre las dos especies (prueba de t, p = <0.0001) y una diferencia significativa entre cuál especie D. punctata enterró más frecuentemente (2, P = <0.05). Sin embargo, no hubo diferencias significativas entre las especies que D. punctata prefirió consumir (2, P = >0.05). Aunque D. punctata escogiera enterrar más semillas de la especie más grande, el tamaño y el peso por si solos no pueden ser los únicos criterios para la selección de la semilla; por lo tanto, puede que D. punctata utilice otros procesos de selección para obtener su energía.


9 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Seed preference in the central american agouti, Dasyprocta punctata, June 2006



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