Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Frecuencia, efecto y causa de terminación del meristema apical en el árbol endémico Ocotea monteverdensis (Lauraceae) en Monteverde

Creator

Noah Bennett

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Publication Date

June 2018

Abstract

Ocotea monteverdensis is an endangered tree in the Lauraceae family endemic to the Monteverde, Costa Rica region. It consistently displays evidence of terminated apical meristems (TAMs). I explored the prevalence, effect and cause of TAMs in young O. monteverdensis trees. I measured height, DBH and herbivory as indicators of fitness and compared these factors between trees with TAMs and those without. After analyzing data from 220 trees across four different test sites, I found that TAMs were present at every test site across a wide range of heights. Between trees with TAMs and those without TAMs, I found that there was no statistical difference in DBH and in one case there was no statistical difference in height. One test site showed that trees with TAMs were significantly shorter than trees without TAMs. Thus, TAMs can have a negative effect on tree fitness. The reason for why only one site experienced a negative effect from TAMs is unknown. Possible theories include the variation in environmental factors and land-use history between the two sites. Regarding the cause of the TAMs, I did not find a definitive answer, though I did manage to largely rule out the hypotheses that vertebrates eat the apical meristem or that galls cause TAMs. In conclusion, I recommend that TAMs should continue to be studied by O. monteverdensis conservationists because they can negatively affect tree fitness. Ocotea monteverdensis es un árbol en peligro de extinción de la familia Lauraceae, endémico de la región de Monteverde, Costa Rica. Los árboles en esta área muestran consistentemente evidencia de Meristemas Apicales Terminados (TAM en inglés). En este estudio, exploré la prevalencia, el efecto y la causa de los TAM en los árboles jóvenes de O. monteverdensis. Para esto, medí la altura, el DAP y la herbivoría como indicadores de la aptitud (fitness) y comparé estos factores entre los árboles con TAM y los que no presentaban TAM. Después de analizar los datos de 220 árboles en cuatro sitios diferentes, encontré que los TAM estaban presentes en todos los sitios y en un amplio rango de alturas de los árboles. Entre árboles con TAM y aquellos sin TAM, encontré que no había diferencia significativa en DAP y tampoco en altura. En uno de los sitios, los árboles con TAM eran significativamente más cortos que los árboles sin TAM, lo cual indica que los TAM pueden tener un efecto negativo en la aptitud del árbol. Se desconoce el motivo por el cual solo un sitio experimentó un efecto negativo de los TAM, pero podría deberse a variación en los factores ambientales entre los dos sitios y el historial de uso de la tierra por sus dueños. En cuanto a la causa de los TAM, no encontré una respuesta definitiva, aunque logré descartar en gran medida las hipótesis de que los vertebrados comen el meristema apical o que las agallas causen los TAM. En conclusión, recomiendo que los TAM sigan siendo estudiados por los conservacionistas de O. monteverdensis porque pueden afectar negativamente la aptitud del árbol.

Keywords

Lauraceae, EAP Spring 2018, EAP Primavera 2018, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Description

Student affiliation: Department of Environmental Science and Management, University of California, Davis Born Digital

Subject: topical

Lauraceae; EAP Spring 2018; EAP Primavera 2018; Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Prevalence, effect, and cause of apical meristem termination in the endemic Ocotea monteverdensis (Lauraceae) in Monteverde

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