Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Posibles efectos de los cambios climáticos a largo plazo y eventos climáticos extremos sobre la abundancia de ratones en Monteverde, Costa Rica

Creator

Emily S. Parker

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Publication Date

December 2017

Abstract

Mice and rat abundance is determined by a multitude of factors, including, but not limited to: climate change, predation, and food availability. In this study, I analyzed the effects of daily and long-term weather on rodent populations to understand a possible decrease in abundance from 2016 to 2017 in Monteverde, Puntarenas, Costa Rica. I took observations of individuals from four different sites: Santa Elena, Bajo del Tigre, Dwight and Rachel Crandell Memorial Reserve, and the Estación Biológica Monteverde. While a considerable number of specimens were captured in Bajo del Tigre, I observed the total abundance of rodents to be significantly lower than that observed one year prior in the fall of 2016 in the same sites. Due to this disparity, I hypothesized that climate change and weather could be affecting the populations. I obtained rainfall data taken from the time period around each study period and monthly totals of both 2016 and 2017. I tested this data as a control against the number of rodents caught for each respective study. For both years, the amount of daily rainfall was not statistically correlated to the number of rodents captured daily. These results indicated that low catch rates were not caused by daily rainfall in 2017; therefore, it is possible the population levels have been decreasing over the past year. I went on to explore new hypotheses of long-term climate change, coati interference, and food availability as possible explanations for a decreasing rodent population. La abundancia de roedores está determinada por muchos factores, incluyendo, pero no limitados a cambio climático, depredación, y disponibilidad de alimentos. En esta investigación, analicé los efectos del clima diario y del clima a largo plazo en poblaciones de roedores, para entender una posible disminución en su abundancia del año 2016 al 2017 en Monteverde Puntarenas, Costa Rica. Propuse muestrear ratones en cuatro sitos: Santa Elena, Bajo del Tigre, Reserva Dwight y Rachel Crandell, y Estación Biológica Monteverde. Mientras que capturé una cantidad considerable de roedores en Bajo del Tigre, observé una abundancia total de roedores significativamente menor que la encontrada el año anterior en los sitos mismos. Debido a esta disparidad hipoteticé que cambios en clima y tiempo podrían afectar las poblaciones de roedores. Obtuve los datos de precipitación para el periodo correspondiente a ambas investigaciones, así como total de lluvia mensual de 2016 y 2017. Contrasté los datos de lluvia con el número de roedores atrapados en cada estudio. Para ambos años, la cantidad de lluvia no se correlaciona con la cantidad de roedores capturados diariamente. Estos resultados indicaron que la lluvia diaria no fue la causa de bajas tasas de captura en 2017; y es posible que las poblaciones han disminuido en último año por otros motivos. Por lo tanto, exploré nuevas hipótesis considerando cambio de clima a largo plazo, interferencia de pizotes, así como la disponibilidad de comida como posibles explicaciones a la disminución de pequeños roedores.

Keywords

Mice, Ratones, Climatic changes--Environmental aspects, Cambios climáticos--Aspectos ambientales, EAP Fall 2017, EAP Otoño 2017, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Description

Student affiliation: Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of California, Santa Cruz

Subject: topical

Mice; Ratones; Climatic changes--Environmental aspects; Cambios climáticos--Aspectos ambientales; EAP Fall 2017; EAP Otoño 2017

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00656

Possible effects of long-term weather changes and extreme weather events on mice population abundances in Monteverde, Costa Rica

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COinS
 
 

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