Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Relacionando carga alar y tamaño de oreja con tipo de alimentación en murciélagos



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Publication Date

December 2017


Bats have one of the widest diet varieties in the animal kingdom. With these varying diet niches, each bat species experiences a different set of evolutionary pressures from its ecological interactions. This study assessed the variation in wing and ear morphology in bats and how these values compare with their varying diet types, in order to assess the ecological specificity that these species have evolved. I set up mist nets over a series of two weeks and captured a total of 17 bats from 9 species, conducting a series of measurements to calculate the total wing area and ear/weight ratio of each bat. The results showed statistical significance in the larger ear sizes found in insectivores when compared to other diet types captured. Additionally, the wingloading of the insectivores was significantly smaller than those of nectarivorous and small fruit eaters, and the high wingloading of the large fruit eater was also shown to be significant. Overall, these results correlated with the known ecology of these bat species, as insectivores need less agility to forage for prey in the open than frugivorous and nectarivorous bats searching in the vegetation. Furthermore, because insectivore prey is in motion, it makes sense that their echolocation abilities are heightened in comparison to those species with diets involving sessile food sources. Los murciélagos presentan dietas muy variadas. Relacionado a esto, cada especie de murciélago experimenta presiones evolutivas e interacciones ecológicas que moldean su anatomía. Este trabajo mira la variación en el tamaño y morfología de las alas y las orejas, y su relación con sus dietas específicas. Yo usé redes de niebla en el bosque durante dos semanas, y capturé diecisiete murciélagos de nueve especies. Hice cálculos del área alar total y estimé la relación del largo de la oreja/peso corporal de cada murciélago. Los resultados muestran que los murciélagos insectívoros tienen orejas significativamente más largas que las especies con otras dietas diferentes. La carga alar las especies insectívoras fue menor que la carga alar de las especies nectarívoras y frugívoras, en particular la carga alar de la especie frugívora más grande (Artibeus lituratus) fue mucho mayor. En total, estos resultados son consistentes con la ecológica de los murciélagos en este estudié. Las especies insectívoras necesitan menos agilidad al forrajear para capturar insectos, que las especies frugívoras y nectarívoras que requieren buscar frutos y flores entre la vegetación. Además, debido a que los insectos son presas en movimiento, los murciélagos insectívoros deben ecolocalizar más intensamente.


Bats, Murciélagos, EAP Fall 2017, EAP Otoño 2017, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde


Student affiliation: Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of California, Los Angeles.

Subject: topical

Bats; Murciélagos; EAP Fall 2017; EAP Otoño 2017

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Relating wing loading and ear size to bat diet types



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