Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Patrones de daño en la hoja de Heliconia spp. (Heliconiaceae) a lo largo de un gradiente altitudinal


Sarah Bachman



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Publication Date

May 2003


Hispine beetles (Coleoptera: Chrysomelidae, Hispinae) are herbivores of the Order Zingiberales (Strong 1977a). In Monteverde area there are three known species of Heliconiaceae (Zingiberales): Heliconia monteverdensis, H. tortuosa, and H. vaginalis (Haber, 1990). H. monteverdensis is a high elevation species (1500 – 1800m) whose range does not overlap with H. vaginalis, a low elevation species (700-1300m). H. tortuosa occurs along the elevational gradient from San Luis (1000m) to the forest behind the Estación Biológica de Monteverde (1760m) where this study was performed, and overlaps in geographical range with the other two species. In this study I looked at patterns of hispine herbivory between Monteverde Heliconia species as well as leaf age, and altitude. I did not find turnover in hispine herbivory between species of Heliconia, but found that the amount of herbivory changed between species, elevation, and between leaves of different ages. H. vaginalis had significantly lower herbivory than the other two species (Fisher’s PLSD, p < 0.0001). H. tortuosa and H. monteverdensis showed higher herbivory in older leaves (Fisher’s PLSD, p = 0.0119). Herbivory in H. tortuosa increased with elevation in older leaves (simple regression, p < 0.0001). Elevational trends are best explained as responses to temperature and water availability during the dry season, while differences between Heliconia spp. in amounts of herbivory may be due to differences in leaf phenology.


Escarabajos crisomélidas del orden Coleóptera son herbívoros (Strong 1977a). Hay tres especies conocidas de Heliconiaceae que viven en la región de Monteverde por el lado Pacífico: Heliconia monteverdensis, H. tortuosa, y H. vaginalis (Haber, 1990). H. monteverdensis es una especies de altura (1500 – 1800m) que no comparte un rango con H. vaginalis, una especies de bajura (700 – 1300m). H. tortuosa vive en los dos rangos, desde San Luis (1000m) hasta el bosque detrás de la Estación Biológica de Monteverde (1760m), donde se llevó a cabo este estudio. En este estudio, yo investigué los patrones de daño en las hojas de las tres especies de Heliconia, además de la edad de las hojas, y la altitud. No encontré ninguna diferencia entre los patrones de daño entre especies de Heliconia, pero había algunas diferencias con respecto a la cantidad de daño entre especies, edades de las hojas, y altitudes. H. vaginalis tenía menos daño de hojas que las otras especies (PLSD de Fisher, p < 0.0001). H. tortuosa y H. monteverdensis tenían más daño en las hojas más viejas (PLSD de Fisher, p = 0.0119). El daño de las hojas viejas de H. tortuosa aumentó directamente con la altitud (regresión simple, p < 0.0001). Estos patrones de altura se explican bien como reacciones a la temperatura y la disponibilidad de agua durante la temporada seca, mientras que las diferencias entre cantidades de daños de hojas de Heliconia spp. podrían deberse a las diferencias de fenología de hojas.


Herbivores, Beetles, Heliconiiae, CIEE Spring 2003

Palabras claves

Herbívoros, Escarabajos, CIEE Primavera 2009


15 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica); San Luis (Puntarenas, Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Rolled-leaf hispine herbivory of Heliconia spp. (Heliconiaceae) over an altitudinal gradient



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