Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La riqueza de especies y la composición de las comunidades de musgos del sotobosque en el bosque montano bajo pluvial en Monteverde, Costa Rica


Erika Carls



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Publication Date

May 2001


This study investigated the difference in species richness and composition of mosses in primary lower montane rain forests, forest gaps and forest-pasture edges, as well as among different substrates. Mosses in Monteverde, Costa Rica were collected for equal amounts of time from rotting logs, tree trunks and leaves in all habitat types, and separated morphologically. Overall morphological species richness is 39 for primary forests, 38 for gaps and 28 for edges. Species richness is 26 to 22 for logs, 22 to 20 for trees and seven to zero for leaves. Moss epiphyll communities are very dissimilar (Sorenson's qualitative index 0.1 - 0.2) from all other substrates. No epiphylls were observed in edges, probably because edge conditions are hotter, drier and windier. This suggests that moss epiphyllsmay make good bioindicators of forest health. The low species richness of epiphylls could be explained by a random walk to monodominance or by inferior growth conditions of leaves.


Este estudio investigó la diferencia en el número y la composición de especies de musgos en bosques primarios montano bajo, claros en el bosque, orillas del bosque y los pastizales; así como su presencia en diferentes substratos. Recogí musgos en Monteverde, Costa Rica por el mismo espacio de tiempo en leños podridos, troncos de árboles y hojas en diferentes tipos de ambientes y los separé por sus características morfológicas. Se encontró un total de 39 especies en el bosque primario, 38 en los claros y 28 en las orillas. Se encontraron de 22 a 26 especies en los leños, 20 a 22 en los árboles y de cero a siete en las hojas. Las comunidades de los musgos en las hojas son diferentes. (Índice Similaridad de Sorenson 0.1 - 0.2) a todos los otros substratos. No se encontró musgos en las orillas, probablemente porque es más caliente, hay más viento y es más seco. Lo anterior sugiere que los musgos en las hojas son buenos indicadores de la salud del bosque. Es posible que se encuentren pocas especies en las hojas porque se asocia con una monodominancia o porque las condiciones para crecer no fueron las óptimas en las hojas.


Bryophytes, Epiphytes--Ecology, CIEE Spring 2001

Palabras claves

Briofitas, Epifitas--Ecología, CIEE Primavera 2001


11 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Species richness and composition in understory moss communities in lower montane rain forest in Monteverde, Costa Rica, May 2001



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