Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Longitud del sendero y el valor nutritivo de Atta cephalotes


Erin Jacubec



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Publication Date

December 2003


The leaf-cutter ant Atta cephalotes has a complex society including workers who forage for leaf fragments used to grow fungus for food. The purpose of this project was to find if A. cephalotes’ head size and foraged leaf fragment size and quality changes with trail length. Twelve trail lengths were measured and fifty leaf fragments and ant head measurements were collected per trail. The leaf fragments and whole leaf samples were measured for nitrogen content and toughness. Results showed negative relationships between trail length and wet weight (simple regression, P=.0083) and trail length and dry weight (simple regression, P=.0007). Increasing trail length led to increased leaf toughness (simple regression, P=.2008) and nitrogen content (simple regression, P=.2250). Results relating foraging trail length to ant head size showed a negative relationship (simple regression, P=.0199). These trends suggest that A. cephalotes are able to selectively choose both workers and plants on different trails to increase foraging efficiency.


El cephalotes de la hormiga del cortador de la hoja Atta tiene una sociedad compleja inclusive trabajadores que se adentran para fragmentos de hoja utilizó para crecer el hongo para el alimento. El propósito de este proyecto debía encontrar si A. cephalotes' el tamaño de cabeza y se adentró el tamaño del fragmento de hoja y cambios de calidad con la longitud del rastro. Doce longitudes del rastro se midieron y cincuenta fragmentos de hoja y medidas de cabeza de hormiga se reunieron por el rastro. La hoja fragmenta y las muestras enteras de hoja se midieron para el contenido de nitrógeno y dureza. Los resultados mostraron las relaciones negativas entre la longitud del rastro y mojaron el peso (el retroceso sencillo, P = .0083) y la longitud del rastro y secan el peso (el retroceso sencillo, P = .0007). La longitud creciente del rastro llevó a la dureza aumentada de hoja (el retroceso sencillo, P = .2008) y el contenido de nitrógeno (el retroceso sencillo, P = .2250). Relacionar de resultados que adentra la longitud del rastro al tamaño de la cabeza de la hormiga mostró una relación negativa (el retroceso sencillo, P= .0199), Estas tendencias sugieren que A. cephalotes es capaz de escoger selectivamente tanto los trabajadores como las plantas en rastros diferentes aumentar adentrándose la eficiencia.


Leaf-cutting ants, CIEE Fall 2003

Palabras claves

Zompopas, CIEE Otoño 2003


9 pages

Geographic Location

Cerro Plano (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Trail length and nutritional value for Atta cephalotes



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