Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Fidelidad del sendero en Atta cephalotes


Amy Romer



Download Full Text (346 KB)

Publication Date

November 2004


Trail fidelity in Atta cephalotes was tested through marking experiments by comparing the movement of 500 marked workers that were removed but replaced on the same trail with the movement of a separate group of 500 marked workers that were displaced to a new trail. Trail fidelity was very high for replaced workers: 94% of workers observed at a census 24 hours after marking remained on the original trail. Trail fidelity was such a strong force in displaced ant behavior that by 24 hours after marking 74% had returned to their original trail. This indicates that worker ants are orientated to a specific trail within the colony, most likely due to orientation cues such as trail specific pheromones. Rate of disappearance of workers from their original trail was compared between replaced and displaced moved workers to illustrate that once displaced, ants return to their original trail, exhibiting similar trail movement behavior to the replaced ants. Lastly, the distance from the original trail to the new trail was significantly correlated with the proportion of switched ants returning to their original trail by 24 hours. (Spearman rank correlation, Rho = -0.8982, P = 0.0024, n = 8). This may suggest that orientation cues for specific trails are weaker with increased distance from the trail opening, reducing the number of ants able to return to their original trail.


La fidelidad del sendero en Atta cephalotes fue determinada con experimentos de marca comparando el movimiento de los trabajadores marcados que fueron removidos y después substituidos en el mismo sendero con el movimiento de un grupo separado que fue substituido en un sendero diferente. La fidelidad del sendero de las hormigas que no fueron trasladadas fue muy alta: 94% de las trabajadoras observadas después de 24 horas de haber sido marcadas permanecieron en el sendero original. La fidelidad de sendero fue tan fuerte en el comportamiento de las hormigas trasladadas que, 24 horas después de haber sido marcadas, 74% habían regresado a su sendero original. Esto indica que las hormigas trabajadoras están orientadas a un sendero específico dentro de la colonia, muy probablemente debido a señales de orientación tales como feromonas específicas del sendero o a señales visuales. El índice fue comparado entre las trabajadoras que no fueron trasladadas y las trasladadas para ilustrar que, después de haberse movido, las hormigas vuelven a su sendero original, exhibiendo comportamiento similar al movimiento de las hormigas que no fueron trasladadas. La distancia del sendero original al sendero nuevo estuvo correlacionada perceptiblemente con la proporción de hormigas cambiadas que volvían a su sendero original (Correlación de rangos de Spearman, rho = -0.8982, P = 0.0024, n = 8). Este resultado indica que las señales de orientación para los senderos específicos son más débiles conforme aumenta la distancia a la abertura del sendero, reduciendo el número de hormigas capaces de volver a su sendero original.


Ants--Behavior, Animal--Food, CIEE Fall 2004

Palabras claves

Hormigas--Comportamiento, Animal--Alimentación, CIEE Otoño 2004


10 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Trail fidelity in Atta cephalotes



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.