Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La asignación de recursos a los crecimientos vegetativos frente a los crecimientos reproductivos en Piper sp



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Publication Date

November 2009


Resource allocation theory in plants dictates that resources utilized for one physiological process are unavailable for another, and that plants must selectively allocate critical resources in order to maximize their fitness. Therefore, resources allocated to reproductive growth are unavailable for vegetative growth and vice versa. The relationship between vegetative and reproductive growth was examined for a common Piper species found in San Luis, Monteverde, Costa Rica by comparing the size of leaves with opposing inflorescences on the same node to the size of leaves without opposing inflorescences on the same node. A total of 18 Piper plants with mature inflorescences were sampled, eight in forest edge locations and ten in forest understory locations. There was no difference in average length (t = -0.695, df = 358, P = 0.4877) or average width (t = 0.271, df = 358, P = 0.7864) between leaves with opposing inflorescences and leaves without opposing inflorescences. Thus, resource allocation to reproduction did not translate into a reduction in vegetative production of leaves in Piper sp. Alternatively, diversion of resources to reproduction may manifest itself as a reduction in other vegetative structures such as roots or stems, or as a reduction in other plant processes such as herbivore and pathogen defense.


La teoría de la repartición de recursos en las plantas dicta que los recursos utilizados para un proceso fisiológico no están disponibles para otro, y que las plantas tienen que repartir los recursos críticos selectivamente para maximizar su aptitud. Por lo tanto, los recursos repartidos para el crecimiento reproductivo no están disponibles para el crecimiento vegetativo y viceversa. Se examinó la relación entre el crecimiento vegetativo y el crecimiento reproductivo para una especie común de Piper que se encuentra en San Luis, Monteverde, Costa Rica por comparación entre el tamaño de las hojas con inflorescencias opuestos en el mismo nódulo con el tamaño de las hojas sin inflorescencias opuestos en el mismo nódulo. Se midió un total de 18 plantas de Piper sp. con inflorescencias maduros, ocho en sitios de sotobosque del bosque y diez en sitios del borde del bosque. No había una diferencia en los largos medios (t = -0.695, df = 358, P = 0.4877) o los anchos medios (t = 0.271, df = 358, P = 0.7864) entre las hojas con inflorescencias opuestas y las hojas sin inflorescencias opuestas. Los resultados indican que la repartición de los recursos para la reproducción no se tradujo en la reducción de la producción vegetativa de las hojas de Piper sp. Como alternativa, la diversión de los recursos para la reproducción puede manifestarse como la reducción de otras estructuras vegetativas (e.g., las raíces, los tallos), o como una reducción en otros procesos de las plantas (e.g., defensa contra herbívoros y patógenos).


Plants--Reproduction, Plant anatomy, CIEE Fall 2009

Palabras claves

Plantas--Reproducción, Anatomía vegetal, CIEE Otoño 2009


9 pages

Geographic Location

San Luis (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Resource allocation to vegetative versus reproductive structures in Piper sp



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