Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El papel de los nectarios extraflorales y saponinas en las interacciones herbívoras de Inga Sierrae (Fabaceae: Mimosaceae)


Kevin Davis



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Publication Date

November 2009


Trees of the Neotropical genus Inga are noted for the use of extrafloral nectaries (EFNs) and secondary compounds to protect against herbivores. For Inga sierrae, the production of Extra-EFNs (EEFNs) has been suggested to confer fitness on fledgling leaves, while the role of saponins on herbivory remains unclear. This study investigates the potential trade-off between EEFN and saponin production and its effect on herbivory. I recorded percent herbivory on fledgling leaves during a three week period and measured saponin contents for I. sierrae trees at two different study sites at 1525m in Monteverde, Costa Rica. Encounter surveys were conducted to assess the associated herbivore populations. EEFN production, saponin content, percent herbivory, and herbivore abundance varied between study sites. There was a weak negative correlation between EEFNs and percent herbivory. Differences in proximity to continuous forest between study sites may be causing observed differences in herbivore abundance, and in turn, percent herbivory. Future studies should focus on the effect of saponin content on herbivore preferences and fungal and lichen infestation.


El género neotropical Inga usa los nectarios extraflorales (EFNs) y químicos secundarios para protegerse contra los herbívoros. Para Inga sierrae, la producción de EFNs extras (EEFNs) sugiere una ventaja para las hojas inmaduras, pero la función de lass saponinas contra la herbivoría no es claro. Este estudio investiga la posibilidad de un término medio entre los EEFNs y las saponinas. Determine el porcentaje de herbivoría para las hojas inmaduras durante tres semanas y calculé el contenido de los saponinas en los arboles de I. sierrae en dos sitios de 1525m en Monteverde, Costa, Rica. Hice un estudio para tasar las poblaciones de los herbívoros asociados. La producción de los EEFNs, contenido de las saponinas, el porcentaje de herbivoría, y la abundancia de los herbívoros fueron diferentes entre los sitios de estudio. Hubo una correlación débil entre EEFNs y el porcentaje de herbivoría. Es posible que las diferencias en la proximidad al bosque continuo entre los sitios de estudio causen las diferencias observados en la abundancia de herbívoros, y en medio, porciento de herbivoría. Los estudios en el futuro deben concentrarse en el efecto del contenido de las saponinas para las preferencias de los herbívoros y la infestación de los hongos y los líquenes.


Nectaries, Saponins, CIEE Fall 2009

Palabras claves

Nectarios, Saponinas, CIEE Otoño 2009


11 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





The role of extrafloral nectaries and saponins in plantherbivore interactions of Inga sierrae (Fabaceae: Mimosaceae), November 2009



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