Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La función del tamaño, la interacción social y la depredación de metachrosis de la lagartija Espinosa verde (Sceloporus malachiticus)

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Publication Date

August 2010

Abstract

Metachrosis, or color change, in lizards may have social or antipredator functions. The purpose of this study was to determine impact of size, social interaction and predatory pressures on metachrosis in S. malachiticus. Nine lizards were collected and photographed to quantify their initial color. The snout-vent length and photographed color (as hue, saturation and brightness) were measured and compared (Spearman Rank Correlation, P > 0.60), showing no significant correlation. Lizards were then paired and allowed to interact for thirty minutes, once with every lizard and photographed after. Interactions were broken down into three groups (same size, with larger, with smaller), where color after interaction was compared to initial, showing significance only for increasing hue and decreasing brightness for individuals interacting with smaller lizards (Paired t-test, P < 0.015). Lizards were also handled for 15 seconds to imitate predation. Before and after photographs were compared, showing a significant decrease in brightness (paired t-test, p <0.0001). Lizard darkening during predator imitation trials provides more evidence for thermoregulation and possibly crypsis, while changes in color during social interaction suggest selective pressures beyond thermoregulation for color change. Therefore, metachrosis here is not just a response to temperature and light, but also suggests that interactions and stress contribute to this phenomenon. Metachrosis o cambio de color, en las lagartijas puede tener funciones sociales o de anti depredador. El propósito de este estudio fue determinar el impacto del tamaño, la interacción social y las presiones predatorias en metachrosis en S. malachiticus. Se recolectaron nueve lagartijas y fueron fotografiados para cuantificar su color inicial. Se midieron la longitud desde la nariz hasta el ano y color fotografiado (como matiz, saturación y brillo) y se comparan (rango de correlación de Spearman, P > 0.60) que no muestran correlación significativa. Luego se puso a las lagartijas en pareja y se dejaron a que interactuaran durante 30 minutos, una vez con cada lagartija y se fotografiaron después. Las interacciones fueron divididas en tres grupos (mismo tamaño, con el más grande, con el más pequeño) donde el color después de la interacción fue comparado al iniciar, mostrando significancia solo para aumentar la tonalidad y disminuir el brillo para los individuos que están interactuando con lagartijas más pequeñas (Paired t-test, P < 0.15). Las lagartijas también se manejaron durante 15 segundos para imitar a la depredación. Antes y después de que las fotografías fueron comparadas, mostrando una disminución significativa en el brillo (paired t-test, p < 0.0001). El oscurecimiento de las lagartijas durante los ensayos de imitación de depredadores ofrece más evidencia para la termorregulación y posiblemente cripsis, mientras que los cambios en el color durante la interacción social sugieren presiones de selección más allá de la termorregulación para el cambio de color. Por lo tanto, metachrosis aquí no es sólo una respuesta a la temperatura y la luz, sino que también sugiere que las interacciones y el estrés contribuyen a este fenómeno.

Keywords

Lizards--Behavior, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Lagartijas--Comportamiento, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, Tropical Ecology Summer 2010, Metachrosis, Malachite Spiny Lizard (Sceloporus malachiticus), Ecología Tropical Verano 2010, Lagartija Malaquita Espinosa (Sceloporus malachiticus), Reports

Description

Text in English. Born Digital

Subject: topical

Lizards--Behavior; Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Lagartijas--Comportamiento; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde; Tropical Ecology Summer 2010; Metachrosis; Malachite Spiny Lizard (Sceloporus malachiticus); Ecología Tropical Verano 2010; Metachrosis; Lagartija Malaquita Espinosa (Sceloporus malachiticus)

Genre

Reports

Holding Location

University of South Florida USF

Identifier

M39-00215

The role of size, social interaction and predation on metachrosis of the green spiny lizard (Sceloporus malachiticus)

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