Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El papel del tamaño y los compuestos de defensa en la elección de pareja por Nyssodesmus python (Polydesmida: Platyrhacidae)


Mercedes Burns



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Publication Date

November 2005


Large mates are preferred in a variety of species, presumably because larger size typically confers greater fitness. In chemically protected species, mates may prefer more toxic partners for the same reason. The common forest millipede Nyssodesmus python displays sexual dimorphism in body size and also produces a defensive compound containing hydrogen cyanide, making it an organism well suited to an experiment on mate preferences highlighting both size and presence of defense compounds. Here, 32 mate choice experiments showed a statistically significant preference between both sexes for larger mates; however, preference for mates with differing hydrogen cyanide ranks (based on a modification of the Grignard Sodium Picrate Test [Seigler 1991]) was not significant. Results suggested that mating with individuals possessing high quantities of defense compounds did not provide a significant fitness advantage. High mortality in this study may result from autotoxicity and exposure to unusually high amounts of ambient hydrogen cyanide during measurement of relative hydrogen cyanide levels. A new methodology is recommended in the future to better understand the role of chemically mediated mate choice without the hindrance of high study mortality.


Las parejas grandes son preferidas en una variedad de especies, supuestamente porque el tamaño grande normalmente otorga mejores adaptaciones. En especies con protección química, las parejas pueden también preferir parejas más tóxicas. El milpiés común del bosque, Nyssodesmus python, muestra dimorfismo sexual en tamaño del cuerpo y produce un químico de protección con cianuro de hidrógeno; estas características permiten usar a este milpiés en experimentos de preferencia de parejas de acuerdo al tamaño y la presencia de químicos protectores. En este estudio se condujeron 32 experimentos de elección de pareja que mostraron una preferencia estadística significativa por parejas grandes en ambos sexos; sin embargo, la preferencia por parejas con ámbitos de cianuro de hidrógeno diferentes (Basado en una modificación de la prueba del picrato de sodio de Grignard [Seigler 1991]) no fue significativa. Los resultados sugieren que el apareamiento con individuos con concentraciones altas de químicos protectores no proporcionaron una ventaja de adaptación significativa. La alta mortalidad en estos experimentos pudo ser el resultado de autotoxicicidad y exposición excesiva a cantidades altas de cianuro de hidrógeno en el ambiente durante las mediciones de los niveles relativos de este químico. Se recomienda una metodología nueva en el futuro con el fin de entender mejor el papel de la elección de la pareja basada en químicos sin tener el problema de la mortalidad desmedida.


Millipedes, Sexual selection in animals, CIEE Fall 2005

Palabras claves

Milpiés, Selección sexual en animales, CIEE Otoño 2005


10 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





The role of size and defensive compounds in mate choice by Nyssodesmus python (Polydesmida: Platyrhacidae), November 2005



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