Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Scott Rosenthal



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Publication Date

September 2001


Four environments were created with varying populations of opilionids and experienced hourly mass disturbances to observe if there is a relationship between sex and tibia length in grouping in Monteverde, Costa Rica. The ratio of males to females was five to seven and a significant size difference in tibia among sexes was noticed (T-test male mean = 3.719mm; female mean = 3.382mm, P < 0.0001). Additionally males in groups were significantly larger while females showed no difference (male mean tibia length = 3.678mm (solitary), 3.741mm (group), T-test P = 0.0003; female mean = 3.383mm (solitary), 3.381 mm (group), T-test P = 0.9324). As the amount of disturbance increased, the group size would decrease. Yet the percent of return changed little among varying population sizes. Grouping among opilionids may be used to decrease predation. Their chemical defense will have a stronger effect and they may use individuals as barriers from predators with the competitively superior individuals occupying the center of the group.


Se crearon cuatro ambientes aislados con poblaciones diferentes de opiliones (5, 10, 20 y 30 individuos por grupo) y se provocaron alteraciones masivas para observar si había una relación entre el sexo y el tamaño de la tibia en grupos de opiliones en Monteverde, Costa Rica. La relación entre machos y hembras era cinco a siete y había una diferencia significativa entre el tamaño de la tibia en los sexos (Prueba de T, promedio del macho = 3.719 mm; promedio de la hembra = 3.382mm, P < 0.0001). Adicionalmente los machos en grupos son significativamente más grandes; pero las hembras no tienen una diferencia significativa (promedio de la tibia en machos solitarios = 3.678mm, en grupo = 3.741mm, Prueba de TP = 0.0003; promedio de las hembras solitarias = 3.381mm, Prueba de TP = 0.9324). Cuando la cantidad de alteraciones aumenta, el tamaño de la población disminuye pero el porcentaje que regresa al grupo no cambia entre cada población. Es posible que el comportamiento de formar grupos en opiliones sea una manera de reducir depredación. Sus defensas químicas tendrán efectos más efectivos y el opilión usará a los individuos como barreras entre los depredadores y ellos mismos e individuos de una superioridad de competencia mayor serán los que se encuentren en el centro del grupo.


8 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Opilionids: Social behavior as a defense mechanism



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