Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



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Publication Date

September 2001


Long-billed hummingbirds prefer long corolla flowers, although structurally they can readily visit short corollas (Feinsinger 1983; Mayzel 1997). This study examined how facultative long-billed hummingbird preferences are to corolla length as well as the role of interference competition. Red and orange plastic tubes of two sizes (short = 2 cm, long = 4 cm) were attached to the holes of eight hummingbird feeders to mimic short and long corollas. A total of 64 thirty-minute observations were made counting visits to "corollas" of different color and length, species, and competitive interactions were also noted. The color of the corolla did not influence the number of visits (ANOVA, p = 0.7531). However, the species and corolla length influenced the number of visits (ANOVA, p < 0.0001). Short-billed hummingbirds significantly preferred short corollas while long-billed hummingbirds attended both short and long corollas with equal frequency. Overall, the number of visits to the short corollas was greater than visitation to long corollas (ANOVA, p < 0.0001). The selectivity of long-billed hummingbirds on long corollas appears to be a facultative relationship that maybe also influenced by exploitative competition. Short-billed species may be emptying nectar from short corolla flowers more frequently. Other studies suggest that nectar concentration and excretion rates, not studied here, may also direct long-billed species toward long corolla flowers. Colibríes de pico largo prefieren las flores con corolas largas aunque estructuralmente pueden visitar las flores con corolas cortas (Feinsinger 1983; Mayzel 1997). Este estudio examinó cuales son las preferencias de los colibríes de pico largo en relación con la longitud de las corolas y también la importancia de competencia por interferencia. Se utilizaron tubos plásticos con colores rojo y naranja con diferentes largos (cortos = 2 cm y largos = 4 cm) que fueron sujetados a las aberturas de los comederos de los colibríes para imitar las corolas cortas y las largas. En total, se hicieron 64 observaciones de 30 minutos contando el número de visitas a "corolas" de diferente color y largo, la especie de colibrí y las interacciones entre los colibríes. El color de la corola no tuvo influencia en el número de visitas (ANOVA, p = 0.7531). Sin embargo, las especies y el largo de la corola influyeron el número de visitas (ANOVA, p < 0.0001). Los colibríes de pico corto prefirieron significativamente las corolas cortas mientras los colibríes de pico largo han visitado los dos largos con igual frecuencia. En conjunto, el número de visitas a las corolas cortas fue más que a las corolas largas (ANOVA, p < 0.0001). La selección de los colibríes de pico largo parece ser una relación facultativa que quizá esta afectada por competencia por explotación. Los colibríes de pico corto probablemente estén vaciando el néctar de las flores de corola corta más frecuentemente. Otros estudios sugieren que la concentración de néctar y la velocidad de excreción, que no fueron estudiados en este trabajo, estén afectando la preferencia de especies de pico largo a las flores de corola larga.


Student affiliation: Department of Biology, University of Puget Sound Digitized by MVI



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Long-billed hummingbird specificity to long corolla flowers



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