Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Alise Baer



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Publication Date

September 1999


Protandry has been known to promote outcrossing in many species of plants (Lloyd & Webb 1986, in Endress 1994), but in asynchronously flowering plants other mechanisms are needed to reinforce outcrossing (Endress 1994). This study investigates the flowering system of Columnea microcalyx (Gesneriaceae) to determine what mechanisms the plant may be using to promote outcrossing. Nectar production, floral characteristics, and the effects of pollination on nectar production were measured in 36 flowers of C. microcalyx. It was found that C. microcalyx flowers are protandrous; they open asynchronously on a plant and have delayed nectar production. It was also found that they reduce amount and concentration of nectar if pollinated prior to nectar production, and have more highly concentrated nectar than most hummingbird-pollinated flowers. These characteristics may act as mechanisms to promote outcrossing in C. microcalyx. Yo estudie la producción de néctar en las flores de Columnea microcalyx en la familia Gesneriaceae. Columnea microcalyx es una epifita polinizada por colibríes. Las flores son en el bosque arriba de La Estación Biológica Monteverde cerca de la División Continental. Yo estudie cuando el néctar fue producido y cuanta azúcar hay en la flor. Yo quería saber si la polinización afecta la producción de néctar. Yo encontré que C. microcalyx no produjo néctar hasta el día tercero. Encontre que en algunas plantas hay muchas flores sin néctar. También encontré' que C. microcalyx tiene néctar con mas azúcar que casi todas las otras flores polinizadas por colibríes. Yo creo que C. microcalyx tiene flores sin néctar porque ellas quieren que los colibríes vayan de una planta que ellos visitan a otra planta. Porque la planta no quiere ser auto polinizado. Pero para atraer los colibríes y lograr que ellos regresen hay que tener mucho azúcar en su néctar.


Student affilliation: Department of Biology, St. Mary's College of Maryland Born Digital



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Outcrossing mechanisms in Columnea microcalyx (Gesneriaceae)



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