Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

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Publication Date

June 2019

Abstract

Corals occupy less than 1% of the surface area of world oceans but provide a home for 25% of all marine fish species. Nevertheless, corals do not get the attention they deserve in terms of their success as organisms. In my study, I analyze individual coral heads, specifically the genus Pocillopora (tentative identification: Pocillopora elegans), and their establishments in Cuajiniquil using 3 locations in Guanacaste, Costa Rica to understand why coral reefs are not establishing at some sites. These sites occur at Bajo Rojo, Bahía Thomas West, and Isla David. I recorded the size of establishing coral heads, the surrounding water temperature where each coral head occurred, the urchin cover in a 30cm radius of each coral head, the bleaching of each individual coral head, the substrate the coral was establishing on, the approximate angle of the substrate, the depth of the coral, and the surge of the water at each site. I found several potential factors responsible for the failure of Pocillopora to establish in Cuajiniquil: urchin populations that may compete with corals for substrate, strong surges that may displace larvae, and a range in coral health measured by bleaching observed at Isla David and Bajo Rojo. Pocillopora spp. are, however, establishing in larger numbers at Bahía Thomas which may be due to the weak surge, the smaller quantities of urchins, and the good health of individual establishing corals. Los corales ocupan menos del 1% de la superficie de los océanos del mundo, pero proporcionan un hogar para el 25% de todas las especies de peces marinos. Sin embargo, los corales no obtienen la atención que merecen en términos de su éxito como organismos. En mi estudio, analizo cabezas de coral individuales, específicamente el género Pocillopora (identificación tentativa: Pocillopora elegans), y sus establecimientos en Cuajiniquil utilizando 3 localidades en Guanacaste, Costa Rica para entender por qué los arrecifes de coral no son estableciendo en algunos sitios. Estos sitios se encuentran en bajo rojo, Bahía Thomas West e Isla David. Grabé el tamaño de establecer cabezas de coral, la temperatura del agua circundante donde se produjo cada cabeza de coral, la cubierta de erizo en un radio de 30 cm de cada cabeza de coral, el blanqueo de cada cabeza de coral individual, el sustrato que el coral estaba estableciendo, el ángulo aproximado del sustrato, la profundidad del coral, y la oleada del agua en cada sitio. Encontré varios factores potenciales responsables del fracaso de Pocillopora para establecer en Cuajiniquil: poblaciones de erizos que pueden competir con los corales para el sustrato, fuertes oleadas que pueden desplazar a las larvas, y un rango en la salud medido por el blanqueo observado en Isla David y bajo rojo. Pocillopora spp. son, sin embargo, el establecimiento de arrecifes en Bahía Thomas que pueden deberse a la oleada débil, las cantidades más pequeñas de erizos, y la salud del individuo que establece los corales.

Description

Student affiliation : Department of Integrative Biology; College of Letters and Sciences; University of California Berkeley Born Digital

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute IMVI

Identifier

M39-00799

Factors that limit establishment of stony corals

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COinS
 
 

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