Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Existe una jerarquía social en el grupo de novillas en la Finca Paraíso?


Kai Patterson



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Publication Date

June 2019


Dairy cows were domesticated about 10,500 years ago and have been used for milk production ever since. In Costa Rica, they usually live in herds in pastures, therefore they spend most of their time near each other. Research shows they have hierarchies which can be influenced by size, age, and lactation cycle. In this study, I set out to find the social hierarchy in a herd of heifers who are of similar age and size, and do not have a lactation cycle. I traveled to La Finca Paraíso to observe heifers for a total of 12 hours, and recorded every time a heifer gave or received an aggressive or affectionate act. I recorded the order the heifers traveled from one pasture to a new pasture, and twice a day, I recorded the spacing of each heifer in relation to the other individual heifers. The data did not support a strong social hierarchy in the herd. There are many factors that could have influenced the lack of social hierarchy in the herd: change in heifer composition of the herd, time of observation, or time heifers spent laying/resting.


Las vacas lecheras fueron domesticadas hace unos 10 500 años y desde entonces se siguen utilizando para la producción de leche. En Costa Rica, generalmente se mantienen en manadas en los pastizales y por lo tanto pasan la mayor parte del tiempo en grupo cercano. Investigaciones han demostrado que pueden presentar comportamiento de jerarquías que pueden ser influenciadas por el tamaño, la edad y el ciclo de lactancia. En este estudio, me propuse estudiar si existe una jerarquía social en una manada de novillas de edad y tamaño similares y sin ciclo de lactancia. Observé el grupo de novillas en La Finca Paraíso durante 12 horas y registré cada vez que una novilla daba o recibía un acto agresivo o cariñoso. Registré el orden en que las novillas caminaron de un pastizal a otro y, dos veces al día, registré la distancia entre cada novilla en relación con las otras novillas individuales. Concluí que no existe una jerarquía social fuerte en el grupo de novillas. Hay otros factores que pueden influir en la falta de jerarquía social: el cambio en la composición del grupo, las horas de observación y el tiempo que las novillas pasaron descansando.


9 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Is there a social hierarchy in the heifer herd of Finca Paraíso?, June 2019



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