Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efectos del tamaño y sexo en las llamadas de socorro de murciélagos en Monteverde


Ana Moreland



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Publication Date

June 2019


Animal behavior is strongly influenced by the threat of predation. This has led to the development of complex communication systems between predators and prey. In bats, many types of ultrasonic calls have been studied in depth, but low frequency distress calls have rarely been examined. In order to analyze which variables might be able to predict whether a given bat performs a distress call, I captured 36 bats and recorded their behavior and the decibel power of their calls. I found that bats of a smaller mass were more likely to engage in distress calls while bats with a greater forearm length emitted calls with greater decibel power, indicating greater energy and range. However, these findings may be biased by which species I captured. I also found that nursing bats were less likely to call than non-reproductive males and females, implying some unknown risk associated with distress calling that nursing bats needed to avoid. My findings suggest that while smaller bats may be more likely to call, the calls of larger bats are more acoustically powerful and therefore would likely be more effective at attracting bats from long distances. There is likely an unknown cost associated with distress calling in nursing bats that merits further study.


La depredación afecta el comportamiento y la evolución de las especies. Existen sistemas complicados de comunicación entre depredadores y presas. Los murciélagos emiten sonidos ultrasónicos que se han investigado durante más tiempo, pero sus sonidos audibles a humanos y otros animales han sido mucho menos estudiados. Estos ruidos de baja frecuencia incluyen las llamadas de socorro. Analicé 36 murciélagos capturados en redes de niebla, evaluando cuáles características pueden predecir si un murciélago va a emitir llamadas de socorro. Encontré que los murciélagos de tamaño pequeño hacen más llamadas de socorro que los murciélagos más grandes, y también que los murciélagos con alas más largas emiten sonidos más poderosos. Encontré que las hembras en periodo de lactancia emiten menos llamadas. Hay algún factor negativo en emitir llamadas de socorro, siendo posible que tenga que ver con la energía que cuesta emitir estos sonidos mientras el murciélago está dando de mamar, que es también muy caro energéticamente. Puede ser que las llamadas de socorro, indiquen algo más, además del peligro a los otros murciélagos. Pienso que existen costos aún no descubiertos de las llamadas de socorro que merecen mucho más estudio.


11 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Effects of mass and sex on distress calls of bats in Monteverde, June 2019



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