Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Murciélagos machos y hembras tienen un número similar de moscas



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Publication Date

June 2019


Bats are commonly affected by parasites known as bat flies in the families Nycteribiidae and Streblidae. It is important to understand bat flies and their effects on bat populations due to their ubiquity. Differences in roosting behaviors, led me to believe that female bats would carry more bat flies than males. I investigated the difference in bat fly abundance between the sexes in a variety of species in Monteverde included in the genera Carollia (n = 9), Sturnira (n = 5), Lonchorhina (n = 1), Micronycteris (n = 1), Artibeus (n = 6), Glossophaga (n = 1), Desmodus (n = 1), Platyrrhinus (n = 1), and Myotis (n = 19) for a total of 44 bats. In order to investigate the effect of the presence of bat flies on overall health, I chose to focus on two indicators of health. This included different body temperatures collected from the underarm, belly, membrane, and forearm along with the effect on the presence of holes and scars in the wing membrane as this is where the bat flies are commonly found. No significant difference in the average abundances of bat flies between sexes was found (males = 0.70 ± 1.06, females = 0.86 ± 1.49). My findings do not support the idea that females carry more bat flies compared to males. No significant correlation was found between having bat flies and holes or scars; as well as between the abundance of bat flies and body temperatures. I did not find evidence that the presence of bat flies has an effect on these health parameters.


Los murciélagos comúnmente son afectados por parásitos conocidos como “moscas de murciélagos”, que son dípteros de las familias Nycteribiidae y Streblidae. Es importante entender a estas moscas y sus efectos en las poblaciones de murciélagos debido a su ubicuidad. Las diferencias de comportamiento de los murciélagos en cuanto a los sitios donde se resguardan, me hicieron pensar que murciélagos hembras podrían llevar más cantidad de moscas que los murciélagos machos. Yo investigué la diferencia en abundancia de las moscas de murciélagos entre ambos sexos en una variedad de especies que capturé en Monteverde, incluidos los géneros Carollia (n=9), Sturnira (n=5), Lonchorhina (n=1), Micronycteris (n=1), Artibeus (n=6), Glossophaga (n=1), Desmodus (n=1), Platyrrhinus (n=1), and Myotis (n=19) para un total de 44 individuos. Para investigar los efectos de la ocurrencia de las moscas en la salud general de los murciélagos, consideré dos indicadores de su salud. Incluyendo las temperaturas debajo de un brazo, de el abdomen, de la membrana del ala y del antebrazo, así como también la cantidad de huecos y de cicatrices en las alas, que es donde comúnmente se encuentran las moscas. No encontré diferencia significativa en la abundancia media de las moscas entre ambos sexos (machos x = 0.70 ± 1.06, hembras x = 0.86 ± 1.49). Mis hallazgos no apoyan la idea de que las hembras lleven más moscas en comparación con los machos. No hubo correlación entre la cantidad de moscas y la cantidad de huecos, tampoco con la cantidad de cicatrices, ni entre la abundancia de moscas y las temperaturas registradas. No encontré evidencia de que la presencia de las moscas en los murciélagos tuviera efecto en estos parámetros de salud.


13 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Male and female bats have similar number of bat flies, June 2019



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