Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

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Las jaquetas gigantes en sus nidos son más agresivas contra las jaquetas Acapulco que contra individuos de su propia especie



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Species of the family Pomacentridae, including damselfishes, provide parental care and show territorial behavior. Microspathodon dorsalis, Giant damselfishes, are known to be especially territorial within their nesting sites and will attack other species that go within a few meters of their nests. Another species known as Stegastes acapulcoensis, Acapulco damselfish, are often seen to inhabit near the Giant damselfish nests. From 11 May 2019 to 18 May 2019, we studied the aggressive behavior of Giant damselfish and Acapulco damselfish at multiple sites on the coast of Cuajiniquil, including Bajo Rojo, Bahía Thomas, and Jack’s Point. We observed how often Giant damselfish and Acapulco damselfish would attack each other and individuals within their own species. We also observed other factors that can influence aggressiveness such as location of nests, algae presence, the face color of Acapulco damselfish, and the number of damselfishes around each nesting site. Our results indicate that when near their nests, Giant damselfish are more aggressive than Acapulco damselfish. Furthermore, Giant damselfish chase away Acapulco damselfish more often than conspecifics. Also, Giant damselfish are more aggressive towards Acapulco damselfish with brown faces compared to Acapulco damselfish cream faces. This study gives insight to the aggressive behavior of two species of damselfish near Giant damselfish nests.


Especies de peces de la familia Pomacentridae, incluyendo las jaquetas, presentan cuidado parental y muestran comportamiento territorial. Las jaquetas gigantes (Microspathodon doralis), son conocidas por ser especialmente territoriales dentro de sus sitios de nidos y atacan otras especies que se acercan a pocos metros de sus nidos. Otra especie conocida como la Jaqueta de Acapulco (Stegastes acapulcoenis), se encuentran frecuentemente cerca de los nidos de las Jaquetas gigantes. Desde el 11 de mayo al 18 de mayo 2019 estudiamos el comportamiento agresivo de las Jaquetas gigantes y las Jaquetas Acapulco en tres sitios en la costa de Cuajiniquil: Bajo Rojo, Bahía Thomas y la punta de Jack. Nosotros observamos, con qué frecuencia las Jaquetas gigantes y las Jaquetas Acapulco se atacaban entre sí y con qué frecuencia atacaron individuos de su misma especie. Observamos otros factores que pueden influir en la agresividad además de la especie como la ubicación de los nidos, la presencia de jardines de algas, el color de las caras de las Jaquetas Acapulco, y el número de individuos por especie por sitio de nido. Nuestros resultados indican que cuando las Jaquetas Acapulco están cerca de los nidos de las Jaquetas gigantes, la Jaqueta gigante ataca las Jaquetas Acapulco más frecuentemente que las Jaquetas gigantes. Además, las Jaquetas gigantes persiguen las Jaquetas Acapulco afuera de su territorio, más frecuente que a sus conspecíficos. También, las Jaquetas gigantes son más agresivas que las Jaquetas Acapulco con las caras color café comparado a las caras color crema. Gracias a este estudio se entiende mejor la dinámica entre dos especies de Jaquetas cuando las Jaquetas gigantes están anidando.


14 pages

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Giant damselfish display more nest aggression towards Acapulco damselfish than conspecifics, June 2019



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