Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

La importancia de la diversidad de mamiferos en dispersión de semillas: distancia y diversidad de semillas



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Publication Date

June 2018


Plants rely on seed dispersal in order for seeds to escape the vicinity of the parent plant, reach an uncompetitive habitat, or be transported to a suitable site for establishment. Zoochory by mammals is an important aspect of seed dispersal with abundance of mammals known to increase the amount of seed dispersal. However, mammal diversity is also important as different mammals disperse different number of seed species as well as different seed species entirely. Different mammals can also disperse seeds different distances. This study looked at the diversity of seeds dispersed by different mammal species in the Monteverde area, the level of overlap in seeds dispersed amongst the mammal species, and if plants are highly specific in their dispersal by mammals or more general. In addition, this study compared the distance coatis and agoutis dispersed seeds. I found that the mammal species surveyed dispersed a high diversity of seeds, with coatis dispersing the most diverse species of seeds. There was little overlap between different mammal species in what they were dispersing. Mammals, as highlighted by the diversity of seeds each species dispersed, tended to be generalist dispersers; however, plant seeds were only dispersed by one species of mammal. For distance comparison, I found that coatis dispersed seeds significantly greater distances than agoutis. Overall, my results showed that mammal diversity is important for seed dispersal as different mammal species disperse seeds different distances and different plants need different mammals for successful dispersal.


Las semillas dependen de su dispersión para alejarse de la planta madre, y alcanzar un hábitat menos competitivo y adecuado para su establecimiento. La dispersión por mamíferos o zoocoria es un aspecto importante para la dispersión de semillas cuando hay abundancia de mamíferos. Sin embargo, además de la diversidad, la composición de mamíferos es también importante ya que diferentes mamíferos dispersarán diferentes números y especies de semillas. Los diferentes mamíferos, según su tamaño también van a dispersar las semillas diferentes distancias. Este estudio examinó la diversidad de semillas dispersadas por las distintas especies de mamíferos presentes en Monteverde, el nivel de superposición en semillas dispersas entre las especies de mamíferos, y que tan específicas son las plantas en su dispersión por mamíferos. Además, evaluar las distancias de dispersión por pizotes y guatusas. Descubrí que las especies de mamíferos consideradas dispersaron gran diversidad de semillas. Los pizotes dispersaron la mayor diversidad de semillas. Encontré poca superposición entre especies de mamíferos y lo que estaban dispersando. Los mamíferos, como lo destaca la diversidad de semillas que dispersó cada especie, tendieron a ser dispersores generalistas; sin embargo, las semillas de plantas solo fueron dispersadas por una especie de mamífero. En cuanto a la distancia, encontré que los pizotes dispersaban las semillas a distancias significativamente mayores que las guatusas. En general, mis resultados mostraron que la diversidad de mamíferos es importante para la dispersión de semillas ya que los diferentes mamíferos dispersan semillas diferentes distancias y diferentes plantas necesitan diferentes mamíferos para una dispersión exitosa.


Mammals, Seeds—Dispersal, EAP Spring 2018

Palabras claves

Mamíferos, Semillas--Dispersión, EAP Primavera 2018


18 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only



The importance of mammal diversity in seed dispersal: distance and seed diversity, June 2018



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