Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Densidad de microfibras en relación a elevación y a fuente de contaminación en dos quebradas en Monteverde, Costa Rica

Creator

Madison Juul

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Publication Date

June 2018

Abstract

Freshwater streams and rivers are known pathways of microplastics, and account for between 1.14 and 2.4 million tons of plastics that end up in oceans. Among these microplastics are synthetic microfibers, which can shed directly from clothing or break off from larger pieces of plastic. Microfiber durability and small size makes particles difficult to remove and increases the likelihood of harming aquatic organisms. Despite their prevalence in waterways, few studies have been conducted regarding the impact of microplastic materials on freshwater ecosystems. The aim of this study was to determine the presence and pervasiveness of microfiber particles in Quebrada Cuecha and Quebrada Máquina in Monteverde. In Quebrada Cuecha, I tested microfiber density in relation to a potential source of pollution. In Quebrada Máquina I tested microfiber density in relation to elevation. Surface samples and net samples of microplastics were collected using a 10 mL vial and a 500 µm mesh net. Microplastics, all of which were microfibers, were observed in 66 out of 70 samples. The Monteverde Cheese Factory might have a significant impact on the concentration of microfibers in Quebrada Cuecha, and microfiber concentration in relation to elevation is not significant in Quebrada Máquina. Las quebradas y ríos son vías conocidas de microplásticos y representan entre 1,14 y 2,4 millones de toneladas de plásticos que terminan en los océanos. Entre estos microplásticos se encuentran microfibras sintéticas, que pueden desprenderse directamente de la ropa o de piezas de plástico más grandes. La durabilidad de la microfibra y su tamaño pequeño hace que las partículas sean difíciles de eliminar y aumenta la probabilidad de dañar organismos acuáticos. A pesar de su prevalencia en las vías fluviales, se han realizado pocos estudios sobre el impacto de los microplásticos en los ecosistemas de agua dulce. El objetivo de este estudio fue determinar la presencia y la frecuencia de partículas de microfibras en Quebrada Cuecha y Quebrada Máquina en Monteverde. En Quebrada Cuecha, determiné la densidad de microfibras en relación con una posible fuente de contaminación. En Quebrada Máquina estudié la densidad de microfibras en relación con la elevación. Colecté muestras de superficie y muestras a mayor profundidad de microplásticos utilizando un vial de 10 ml y una red de malla de 500 µm. Encontré microplásticos, todos los cuales eran microfibras, en 66 de 70 muestras. La Fábrica de Quesos Monteverde pareciera tener un impacto significativo en la concentración de microfibras en Quebrada Cuecha, y la concentración de microfibras en relación con la elevación no es significativa en Quebrada Máquina.

Keywords

Stream ecology, Ecología de las quebradas, Water—Pollution, Agua—Contaminación, EAP Spring 2018, EAP Primavera 2018, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone—Monteverde, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Monteverde

Description

Student affiliation: Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of California, Los Angeles Born digital

Subject: topical

Stream ecology; Ecología de las quebradas; Water—Pollution; Agua—Contaminación; EAP Spring 2018; EAP Primavera 2018; Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone—Monteverde; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Microfiber density in relation to elevation and pollution source in two freshwater streams in Monteverde, Costa Rica

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