Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El descubrimiento de alimento por medio del olfato en las tortugas candado (Kinosternon scorpioides)


Megan M. Graham



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Publication Date

June 2018


The mechanism used to locate food varies between animals, whether it be by olfaction, vision, hearing, touch, taste, or some combination of these. Many turtle species rely on vision and olfaction to find prey. I designed an experiment to test if scorpion mud turtles (Kinosternon scorpioides) can find food using olfaction by placing the turtles in Rio Cuajiniquil with three nondescript capsules containing sardine chunks and three empty, control capsules. Observations of six turtles’ interactions with the capsules suggested that they can locate food through olfaction; however, only one statistical analysis was significant which was that the turtles were more likely to bite full capsules than empty capsules.


Los mecanismos utilizados para localizar alimentos varían entre las especies de animales, ya sea por olfato, visión, audición, tacto, gusto o alguna combinación de estos. Muchas especies de tortugas dependen de la visión y el olfato para encontrar sus presas. Diseñé un experimento para probar si las tortugas candado (Kinosternon scorpioides) podían encontrar comida usando el olfato. Coloqué las tortugas en el Río Cuajiniquil con tres cápsulas que contenían trozos de sardina y tres cápsulas vacías de control. Las observaciones de las interacciones de seis tortugas con las cápsulas sugirieron que pueden localizar los alimentos a través del olfato; sin embargo, solo uno de los análisis estadísticos fue significativo, la cual fue que las tortugas tenían mayor probabilidad de morder las cápsulas completas que las cápsulas vacías.


Turtles, EAP Spring 2018

Palabras claves

Tortugas, EAP Primavera 2018


12 pages

Geographic Location

Cuajiniquil (Guanacaste, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only



Food finding using olfaction by scorpion mud turtles (Kinosternon scorpioides)



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