Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

El microhábitat influye la riqueza de morfoespecies en arrecifes piedrosos costarricenses

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Publication Date

December 2017

Abstract

Microhabitat can be important in understanding small-scale habitat use of marine populations. This study examines the role of microhabitat, defined as a combination of substrate feature, as well as spatial heterogeneity on the biodiversity of rocky reefs off the coast of Cuajiniquil, Guanacaste, Costa Rica. We surveyed twenty quadrats from three sites, recording the benthic animal morphospecies we observed, the microhabitats they occupied, and measured physical attributes of each habitat. We found that stony caves harbor more morphospecies in a given area than other microhabitats, but that rocky flats and stony pools host more unique morphospecies in total. We also found that sandy substrates have lower morphospecies diversity than other substrates. There was a positive correlation between microhabitat diversity and morphospecies diversity within a quadrant. Our results suggest that microhabitats contribute to reef diversity in different ways. For instance, some have a higher density of morphospecies richness, while others contribute more unique morphospecies to reefs overall. Spatial heterogeneity also plays a key role. While heights and widths are poor indicators for biodiversity, the number of microhabitats present have a positive relationship with diversity. Los microhábitats puede ser importantes para comprender el uso del hábitat a pequeña escala de las poblaciones marinas. Este estudio examina el papel de microhábitats, definido como una combinación de características del sustrato, así como la heterogeneidad espacial en la biodiversidad de los arrecifes rocosos frente a la costa de Cuajiniquil, Guanacaste, Costa Rica. Examinamos veinte cuadrantes en tres sitios, registrando las morfoespecies de animales bentónicos que observamos, los microhábitats que ocupaban y medimos las características físicas de cada hábitat. Las cuevas pedregosas albergaron más morfoespecies en un área determinada que otros microhábitats, y las planicies rocosas y las pozas pedregosas albergaron más morfoespecies únicas en total. También encontramos que los sustratos arenosos tienen una diversidad de morfoespecies más baja que otros sustratos. Hubo una correlación positiva entre la diversidad de microhábitats y la diversidad de morfoespecies dentro de un cuadrante. Nuestros resultados sugieren que los microhábitats contribuyen a la diversidad de los arrecifes de diferentes maneras. Por ejemplo, algunos tienen una mayor densidad de riqueza de morfoespecies, mientras que otros aportan morfoespecies más únicas a los arrecifes en general. La heterogeneidad espacial también juega un papel clave. Si bien las alturas y el ancho son indicadores deficientes para la biodiversidad, el número de microhábitats presentes tiene una relación positiva con la diversidad.

Keywords

Niche (Ecology), Nicho (Ecología), EAP Fall 2017, EAP Otoño 2017, Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil

Description

Student affiliation: Department of Biology, Ecology, Behavior, and Evolution Section, University of California, San Diego; Department of Ecology and Evolutionary Biology and Department of Latin American Satino Studies, University of California, Santa Cruz. Born digital

Subject: topical

Niche (Ecology); Nicho (Ecología); EAP Fall 2017; EAP Otoño 2017

Subject: geographic

Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil; Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00643

Microhabitat influences morphospecies richness on Costa Rican rocky reefs

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COinS
 
 

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