Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Las glándulas de néctar posiblemente disminuyen la herbivoria en las hojas y las flores de Yayo (Rehdera trinervis)


Steven Dittmer



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Publication Date

December 2016


The Yayo tree, Rehdera trinervis, is a largely unstudied tree that produces foliar extrafloral nectar glands that are commonly exploited by a wide variety of insect species. These nectar glands are positively correlated with number of fruit, a commonly accepted metric of plant reproductive potential and fitness. Though there are many cases of ant-plant mutualistic systems, it is yet unclear if the Yayo tree represents one of those cases or if the nectar glands have a different adaptive significance. This paper studies the possibilities that nectar glands facilitate ant-plant mutualism and explores the Distraction Hypothesis stating that nectar glands distract herbivores away from more valuable floral nectaries and fruits, which both require higher energy investments due to their larger structure and can be rendered nonfunctional by minimal damage. Observations of exploitative ant species and predatory wasps foraging nectar glands provide mixed evidence of protection from herbivores by mutualistic insect species. Data that correlates number of nectar glands and number of fruit on a Yayo sprig appear to corroborate the Distraction Hypothesis. By collecting 218 leaf samples and categorizing them by level of damage from herbivory, strong trends emerge showing that herbivorous insects target foliar nectar glands at a statistically significant level. Leaves that are more damaged have far fewer nectar glands than one would expect based on the proportion of lost leaf tissue. Observed leaf surface scars caused by herbivory that were determined to be nectar glands by the presence of yellow puckered areas on the undersides of the leaf suggest that Yayo nectar glands distract herbivorous insects away from eating large areas of photosynthetic tissue, a less nutritious food source. This localizes damage and preserves the plant’s photosynthetic potential. El árbol de Yayo, Rehdera trinervis, es un árbol poco estudiado que produce glándulas de néctar extraflorales foliares que son comúnmente explotadas por una amplia variedad de especies de insectos. Estas glándulas de néctar están positivamente correlacionadas con el número de frutos, una métrica comúnmente aceptada de potencial reproductivo de la planta y su éxito reproductivo. Aunque hay muchos casos de sistemas mutualistas de hormigas, todavía no está claro si el árbol de Yayo representa uno de esos casos o si las glándulas de néctar tienen una función adaptativa diferente. Aquí investigo la posibilidad de que las glándulas de néctar facilitan el mutualismo de hormigas y exploro la Hipótesis de Distracción, la cual afirmaría que las glándulas de néctar distraen a herbívoros de frutos y nectarios florales, los cuales requieren mayores inversiones energéticas debido a su estructura mayor. Si estas estructuras sufren aunque sea un daño mínimo, pueden ser no funcionales. Las observaciones de visitas a las glándulas por hormigas explotadoras y avispas depredadoras proporcionan pruebas mixtas de protección de los herbívoros por las especies mutualistas de insectos. Los datos que correlacionan el número de glándulas de néctar y el número de frutos en una rama de Yayo corroboran la Hipótesis de Distracción. Al recolectar 218 muestras de hojas y categorizarlas por el nivel de daño de la herbivoría, surgen fuertes tendencias que muestran que los insectos herbívoros se dirigen a las glándulas de néctar foliar a un nivel estadísticamente significativo. Las hojas que están más dañadas tienen mucho menos glándulas de néctar de lo que uno esperaría basándose en la proporción de tejido foliar perdido. Las cicatrices observadas de la superficie de la hoja causadas por herbivoría, las cuales determiné eran las glándulas del néctar por la presencia de áreas amarillas en la parte inferior de la hoja, sugieren que las glándulas del néctar de Yayo distraen a insectos herbívoros de comer grandes áreas del tejido fotosintético, una fuente alimenticia menos nutritiva. Esto localiza el daño y preserva el potencial fotosintético de la planta.


Plants--Adaptation, Plantas--Adaptación, Plants--Insect resistance, Plantas--Resistencia a insectos, Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil, EAP Fall 2016, EAP Otoño 2016


Student affiliation: University of California, Santa Barbara Born Digital

Subject: topical

Plants--Adaptation; Plantas--Adaptación; Plants--Insect resistance; Plantas--Resistencia a insectos; EAP Fall 2016; EAP Otoño 2016

Subject: geographic

Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Nectar glands possibly lessen herbivory on Yayo (Rehdera trinervis) leaves and flowers



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