Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Dimorfismo inmune en ratones silvestres de Monteverde, Costa Rica



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Publication Date

December 2016


Rodents are at risk as climate change and human interference promote the spread of infectious disease. As a result, understanding the relationship between disease and population characteristics is important in developing conservation and management strategies. I investigated the existence of immune dimorphism, which is the variation in immune response and function between sexes, in mice of the Monteverde region. I captured a total of 33 mice and 1 rat: Heteromys nubicolens (n=18), Peromyscus nudipes (n=13), Scotinomys teguina (n=1), and Oligoryzomys fulvescens (n=1). For each captured individual, I collected all visible ectoparasites and took a blood sample for further laboratory analysis. I calculated average ectoparasite abundance and leukocyte count and compared these values between males and females to test for the existence of immune dimorphism. No significant differences in average ectoparasite abundance or leukocyte count were found between sexes of the same species or among different species; therefore, my findings do not support the existence of immune dimorphism in wild mice of Monteverde. The lack of immune dimorphism has positive health and survival implications for the study species, such as greater resilience to outbreaks of disease. Since males are not disproportionately at risk to disease and parasitism, the ratio of males to females is more likely to be balanced which enhances the stability of a population.


Los roedores están en riesgo por el cambio climático y por la interferencia humana al promover la propagación de enfermedades infecciosas. Como resultado, entender la relación entre la enfermedad y las características de la población es importante en el desarrollo de estrategias de conservación y manejo. Investigué la existencia del dimorfismo inmune, que es la variación en la respuesta inmune entre machos y hembras, en ratones de la región de Monteverde. Capturé un total de 33 ratones y una rata: Heteromys nubicolens (n=18), Peromyscus nudipes (n=13), Scotinomys teguina (n=1), and Oligoryzomys fulvescens (n=1). Para cada individuo capturado, recogí todos los ectoparásitos visibles y recolecté una gota de sangre de cada individuo. Calculé la abundancia media de ectoparásitos y conté el número de leucocitos, luego comparé estos valores entre los machos y las hembras para estimar la existencia de dimorfismo inmune. No encontré diferencias significativas en la abundancia media de ectoparásitos ni tampoco en el recuento de leucocitos entre ambos sexos de la misma especie, o entre diferentes especies. Mis resultados no apoyan la existencia de dimorfismo inmune en ratones silvestres de Monteverde. La falta de dimorfismo inmune tiene implicaciones positivas para la salud y la supervivencia de las especies estudiadas, como una mayor resiliencia a brotes de enfermedades. Dado que los machos no están desproporcionalmente en riesgo de enfermedad y parasitismo, la proporción de machos a hembras es más probable que sea equilibrada, lo que mejora la estabilidad de una población.


Rodents, Roedores, Climate changes, Cambios climáticos, Immune system, Sistema imunologico, EAP Fall 2016, EAP Otoño 2016

Palabras claves

EAP Otoño 2016


10 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Immune dimorphism in wild mice of Monteverde, Costa Rica, December 2016



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