Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Evidencia para la mimica floral en Epidendrum radicans (Orchidaceae) con Asclepias curassavica (Apocynaceae) y Lantana cámara (Verbenaceae)


Sarah Dupre



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Publication Date

November 2004


Floral mimicry may occur between plant species with geographic overlap, similar flowering times and a shared set of pollinators. To demonstrate mimicry in such species, visitors must enhance fitness of individual flowering plants. This study focuses on potential floral mimicry for a Neotropical roadside weed, Epidendrum radicans (Orchidaceae), which produces no nectar but resembles nectar-producing, sympatric and phenologically similar plant species, Asclepias curassavica (Apocynaceae) and Lantana camara (Verbenaceae). Twenty pollinia of E. radicans were placed in four different groups. One containing the orchid alone, the second consisting of the orchid and A. curassavica, the third consisting of the orchid and L. camara and the fourth group containing all three species. Proximity to L. camara increased butterfly visitation in E. radicans nearly four-fold and more than doubled visitation when near A. curassavica (Friedman Test, Chi-squared = 22.23, df = 3, p = 0.0001; MCN Test, q = 5.962, df = ∞, p < 0.05). Likewise, pollinia removal increased as a result of proximity to both A. curassavica and L. camara (Friedman Test, Chi-squared = 24.825, df = 3, p = 0.0001; MCN Test, q = 6.261, df = ∞, p < 0.05). Simply doubling E. radicans flowers in monospecific groups to the same total flower number as mixed patches had no effect on visitation nor pollinia removal. Hence, the experiments presented here support the case for floral mimicry in E. radicans, though its impact on wild populations remains in doubt.


La mímica floral puede ocurrir entre las especies de plantas con traslape geográfico, épocas florecientes similares y un sistema compartido de polinizadores. Para demostrar la mímica en tales especies, los visitantes deben realzar la adaptabilidad de plantas florecientes individuales. Este estudio se centra en la mímica floral potencial para una mala hierba neotropical del borde de la carretera, Epidendrum radicans (Orchidaceae), que no produce ningún néctar pero que se asemeja a otras especies de plantas que producen néctar, son simpátricas y fenológicamente similares, Asclepias curassavica (Apocynaceae) y Lantana camara (Verbenaceae). Las polinias de veinte E. radicans se colocaron en cuatro grupos diferentes. Uno que contenía solamente la orquídea, el segundo que consistía en la orquídea y A. curassavica, el tercero que consistía en la orquídea y L. camara y el cuarto grupo que contenía las tres especies. La proximidad a L. camara aumentó las visitas de las mariposas a E. radicans casi cuatro veces y, cuando A. curassavica estaba cerca, las visitas a E. radicans se duplicaron. (Prueba de Friedman, Chi-cuadrada = 22.23, df = 3, p = 0.0001; prueba de MCN, q = 5.962, df =3, p = 0.0001; Prueba de MCN, q = 5.962, df = ∞, p < 0.05). De la misma manera, la remoción de la pollinia aumento debido a la proximidad de A. curassavica y L. camara (Prueba de Friedman, Chi-cuadrada = 24.825, df = 3, p = 0.0001; prueba de MCN, q = 6.261, df = ∞, p < 0.05). Cuando se duplico el número de flores de E. radicans en los grupos monoespecíficos al mismo número total de flores como los parches mixtos, no tuvo efecto en las visitas o en la remoción de polinias. Los experimentos reportados aquí dan evidencia en favor de la mímica floral en E. radicans, aunque su impacto en las poblaciones silvestres sigue en duda.


Mimicry (Biology), Pollination by animals, CIEE Fall 2004

Palabras claves

Mimetismo (Biología), Polinizado por animales, CIEE Otoño 2004


11 pages

Geographic Location

Cañitas (Guanacaste, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Evidence for floral mimicry in Epidendrum radicans (Orchidaceae) with Asclepias curassavica (Apocynaceae) and Lantana camara (Verbenaceae), November 2004



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