Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Importancia de los depósitos de cenizas volcánicas en el horizonte del suelo del bosque nuboso de Monteverde

Creator

Jesse Robinson

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Publication Date

May 2005

Abstract

Soils derived from volcanic activity are some of the most productive in the world, and the tropical Andisols of Monteverde, Costa Rica are no exception. This study is a general analysis of the importance of one aspect of volcanic activity, historic ash deposition, found in visible, differentiated soil horizons throughout the lower-montane cloud forest ecosystem of Monteverde. This analysis was performed with three separate experiments to explain two hypotheses: (1) The use of volcanic ash in existing root systems, and (2) the importance of historic ash deposit exposure through landslides. Soil was sampled in exposed profiles in six separate sites. Phosphorus and Nitrate nutrient levels were tested at defined points in the soil profile: AHorizon (organic layer), Upper B Horizon, and the ash layer. Soil samples from site two were sent to the Ministry of Agriculture (MAG) for additional nutrient analysis. Germination rate and success of Phytolacca rivinoides, a gap colonizing species, was tested for soil samples from three differentiated horizons (A, B-Upper and Ash) from each site. Finally, root penetration throughout the soil profile was measured. Results for nutrient tests indicate no difference between soil horizons (Friedman rank-sum, p = 1) indicating that the ash layer is not an important reservoir of Phosphorus and Nitrate. Seed germination success was limited (<1%) and no further analysis was possible. Root penetration for the only tested profile shows an increase of dry-weight in the profile surrounding the volcanic ash horizon. Other nutrients or untested properties of this horizon may be a useful source to roots, and possibly important in other biotic ways. Results suggest that ash layers are not a reservoir for limiting nutrients, but may enhance root development through texture or unmeasured nutrients. Los suelos producidos por la actividad volcánica son unos de los más productivos en el mundo, y los andisoles tropicales de Monteverde, Costa Rica, no son la excepción. Este estudio es un análisis general de la importancia de un aspecto de la actividad volcánica, la deposición histórica de ceniza; esta se encuentra en horizontes visibles y diferenciados de suelo en el ecosistema del bosque nuboso montano bajo de Monteverde. Este análisis se realizó con tres experimentos separados para explicar dos hipótesis: (1) El uso de ceniza volcánica en sistemas existentes de raíz, y (2) La importancia de la exposición histórica del depósito de ceniza debido a los deslizamientos. Los suelos se muestrearon en perfiles expuestos en seis sitios diferentes. Las concentraciones de fósforo y nitrato se probaron en puntos definidos en el perfil de suelo: El horizonte A (capa orgánica), Horizonte B Superior, y la capa de ceniza. Las muestras de suelo del sitio dos fueron enviados al Ministerio de Agricultura (M.A.G.) para análisis adicionales de nutrientes. El éxito y la tasa de germinación y de Phytolacca rivinoides, una espacie colonizadora de espacios abiertos, se probó en muestra de suelo de tres horizontes diferentes (A, B-SUPERIOR y la Ceniza) de cada sitio. Finalmente, se midió la penetración de las raíces a través del perfil de los suelos. Los resultados de las pruebas de nutrientes no mostraron diferencias significativas entre horizontes del suelo (Friedman, p = 1), indicando que la capa de ceniza no es un depósito importante de fósforo y nitrato. El éxito de la germinación de la semilla fue limitado (<1 %) y no fue posible ningún análisis adicional. La penetración de raíces para el único perfil estudiado muestra un aumento de peso seco en el perfil que rodea el horizonte volcánico de ceniza. Otros elementos nutritivos o propiedades no investigadas de este horizonte pueden ser una fuente útil de alimento para las raíces, y posiblemente son importantes en otros aspectos bióticos. Los resultados sugieren que estas capas de ceniza no son un depósito para nutrientes limitados, pero pueden aumentar el desarrollo de la raíz por medio de la textura o los nutrientes en el ambiente.

Keywords

Andosols, Andisoles, Soils composition, Composicion del suelo, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Spring 2005, CIEE Primavera 2005

Description

Student affiliation : School of Public and Environmental Affairs, Indiana University Born Digital

Subject: topical

Andosols; Andisoles; Soils composition; Composicion del suelo; CIEE Spring 2005; CIEE Primavera 2005

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00218

Importance of volcanic ash deposits in the soil horizon of the Monteverde cloud forest

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