Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efectos de la consanguinidad en la morfología y reproducción en Morpho peleides (Nymphalidae)


Brittany Pahnke



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Publication Date

November 2009


Populations limited in dispersal ability have higher rates of inbreeding and lower gene flow than large, well-connected populations. Inbreeding depression causes some morphological characteristics to change predictably in butterfly populations, and these may therefore be indicators of overall fitness. I examined differences in body size and symmetry between wild-caught Morpho peleides individuals and individuals from an inbred population to observe the effects of inbreeding on morphological characteristics. Inbred butterflies had lower average forewing length than wild ones, and thus lower overall body size, but there were no detectable differences in asymmetry. Body size was positively correlated with body mass, and body mass was found to be positively correlated with fecundity, which may have serious consequences for establishment of future generations in inbreeding butterfly populations. This finding is an example of how alteration of a morphological trait can constrain an important life history trait, fecundity.


Las poblaciones con limitación en la habilidad de dispersión tienen altas tasas de endogamia y un bajo flujo de genes comparado con las poblaciones conectadas. La depresión por endogamia causa que algunas características morfológicas cambien especialmente en poblaciones de mariposas, y estas pueden ser indicadoras del éxito reproductivo. Examiné las diferencias en el tamaño corporal y la simetría entre los individuos capturados en el ambiente natural y de una población endogámica de Morpho peleides para observar el efecto de la endogamia en las características morfológicas. Las mariposas endogámicas tienen un menor tamaño en las alas anteriores que las mariposas silvestres y así un menor tamaño corporal, pero no hubo diferencias detectables en la simetría. El tamaño corporal está correlacionado positivamente con la masa corporal y la masa corporal está positivamente correlacionada con la fecundidad, lo cual puede tener serias consecuencias para el establecimiento de las futuras poblaciones endogámicas de mariposas. Este hallazgo es un ejemplo de cómo la alteración de un rasgo morfológico puede influenciar un rasgo importante como la fecundidad.


Butterflies--Reproduction, Inbreeding, CIEE Fall 2009

Palabras claves

Mariposas--Reproducción, Endogamia, CIEE Otoño 2009


6 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Effects of inbreeding on morphology and reproduction in Morpho peleides (Nymphalidae), November 2009



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