Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Preferencia del hábitat de Leptonema sp. (Trichoptera : Hydropsychidae) en las cataratas tropicales


Aaron Hamm



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Publication Date

May 2010


According to Wiggins & Mackay (1978), most Trichoptera live in cases that they have made; there are several species that attach their cases to rocks and feed from the current and others that live in the gravel of the stream. Still, there are others that are located in the areas behind rocks where there is not as much current; most Trichoptera are restricted to cool lotic waters (Wiggins & Mackay 1978b). With such variability in habitat choices available for Trichoptera, it is evident that wherever a habitat is chosen it needs to be the right one. In this study a species of Trichoptera called Leptonema sp. are surveyed to find if water speed across the three different regions of a waterfall effect their distribution. There was no relationship found between Leptonema abundance and height of the waterfall. When the abundance of Leptonema per rock was regressed with the surface area of the rock (mm3) no significant difference was found. When the abundance means for each region were compared there was no significant difference between the above and below region, however both of those regions were marginally different from the crest, which had the most individuals. It was concluded that the Leptonema prefer the crest region because it is there that the fastest water flow occurs. This study is important because it allows an area of tropical stream ecology that has been studied little, to be investigated. The conservation implications of this study are long reaching. The ability to examine streams for the presence or absence of certain macroinvertebrates offers an opportunity to test the water quality of untrammeled lengths of stream, as certain kinds are useful as indicator species. Según Wiggins & Mackay (1978), la mayoría de los Tricopteros viven en refugios que ellos mismos construyen, existen varias especies que adhieren sus refugios a rocas y se alimentan con las corrientes y otros que viven en el suelo de las quebradas. Además existen otras que se encuentran en las áreas detrás de las rocas en las cuales no hay mucha corriente; la mayoría de los Tricopteros están restringidos a las aguas frías loticas (Wiggins & Mackay 1978b). Con esta gran variabilidad en hábitats disponibles para los Tricópteros, es evidente que cada hábitat escogido debe ser el correcto. En este estudio la especie Leptonema sp. fue estudiada para determinar si la velocidad del agua en tres regiones diferentes en una cascada afecta su distribución. No hay relación entre la abundancia de Leptonema y el tamaño de la cascada. No se encontró relación entre la abundancia de Leptonema y el área de la roca. Cuando se comparó la abundancia entre las regiones de arriba y debajo de la catarata no se encontró ninguna diferencia, sin embargo ambas regiones son marginalmente diferentes de la cresta, la cual posee la mayoría de los individuos. Se concluye que Leptonema prefiere la región de la cresta porque es donde el agua fluye más rápido. Este estudio es importante debido a que abarca un área de la ecología de quebradas poco estudiadas con anterioridad. Las implicaciones conservacionistas de este estudio son de largo alcance. La capacidad de examinar la presencia o ausencia de ciertos macroinvertebrados ofrece una oportunidad de probar la calidad del agua en las quebradas, y ciertas especies son útiles como especies indicadoras.


Invertebrates, Invertebrados, Waterfalls, Cataratas, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Spring 2010, CIEE Primavera 2010


Student affiliation: Department of Outdoor Recreation, Central Michigan University Born Digital

Subject: topical

Invertebrates; Invertebrados; Waterfalls; Cataratas; CIEE Spring 2010; CIEE Primavera 2010

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Habitat preference of Leptonema sp. (Trichoptera  :  Hydropsychidae) on tropical waterfalls



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