Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Decisiones de los gusanos león (Diptera Vermileonidae) con los efectos de la humedad del sustrato y la densidad de las larvas en la construcción de trampas

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Publication Date

November 2010

Abstract

During their sessile larval stage, wormlions (Diptera vermileonidae) provide a unique insight into the importance of habitat selection because their local conditions greatly influence their growth and survivorship. Like their ecological relatives, antlions (Neuroptera myrmeleontidae), wormlion larvae are a sit-and-wait predators that construct conical pits to capture their prey. In this study, I demonstrate effects of moisture on larval pit-trap construction to explain the presence of and potential problems with wormlion aggregations. I found that larvae prefer drier soil conditions, for pit presence and size was negatively affected by large amounts of water. Results suggest larvae lack the strength to manipulate the compact, more water-saturated soil and must wait until soil conditions improved to construct their pits. Because dry spaces are limited in rainforests, wormlion larvae are likely to live in dense aggregations. To determine the effects of varying densities on larval aggregations, I compared the number of pits constructed within high concentrations to that observed in the field. As wormlion density increased, pit establishment decreased. Lower pit success in higher densities may be attributed to both direct and indirect competitive interference. Durante el estado larval sésil, los gusanos león (Diptera: Vermileonidae) proveen una visión única de la importancia de la selección de hábitat debido a las condiciones locales que influyen grandemente en el crecimiento y la sobrevivencia. Al igual que sus parientes ecológicos, las hormigas león (Neuroptera: Myrmeleontidae), las larvas de gusano león son depredadores “sentarse-a-esperar” que construyen sus trampas cónicas para capturar a sus presas. En este estudio, demuestro el efecto de la humedad en la construcción de las trampas por las larvas para explicar la presencia y los posibles problemas con las agregaciones de los gusanos león. He encontrado que las larvas prefieren las condiciones secas del sustrato, la presencia y el tamaño de las trampas se vio afectado negativamente por las grandes cantidades de agua. Los resultados sugieren que las larvas carecen de la fuerza para manipular el suelo compactado, más el sustrato saturado de agua, tienen que esperar hasta que las condiciones mejoren para poder construir las trampas. Debido a que los espacios secos están limitados en el bosque lluvioso, las larvas del gusano león están propensos a vivir en agregaciones densas. Para determinar el efecto de la variación en la densidad de las larvas, comparé el número de larvas construidas a concentraciones mayores con las observadas en el campo. Al aumentar la densidad de las larvas, el establecimiento de las trampas decrece. Los menores índices de acierto en las trampas de las densidades altas pueden ser atribuidos tanto a la competencia en la interferencia directa e indirecta. Las preferencias por los sustratos secos en las larvas de gusano león presenta un aspecto de la historia natural del organismo que no ha sido investigado anteriormente y provee una posible explicación por la presencia de las agregaciones.

Keywords

Insects--Behavior, Insectos--Comportamiento, Habitat selection, Selección de hábitat, Monteverde Biological Station (Costa Rica), Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica), Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Cerro Plano, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Cerro Plano, CIEE Fall 2010, CIEE Otoño 2010

Description

Student affiliation: Department of Biological Sciences, Whitman College Born Digital

Subject: topical

Insects--Behavior; Insectos--Comportamiento; Habitat selection; Selección de hábitat; CIEE Fall 2010; CIEE Otoño 2010

Subject: geographic

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica); Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Cerro Plano; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Cerro Plano

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00285

Pit-trap construction decisions by wormlions (Diptera Vermileonidae) effects of substrate moisture and larval density

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COinS
 
 

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