Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Producción de cuerpos de Müller por Cecropia obtusifolia (Cecropiaceae) con y sin hormigas Azteca

Creator

Josh Neighbor

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Publication Date

November 2010

Abstract

Cecropia obtusifolia (Cecropiaceae) has a facultative mutualism with Azteca ants to minimize herbivory. In this study, Müllerian Bodies (MBs), glycoprotein bodies the plant produces to feed its mutualist ants, were systematically removed, from C. obtusifolia. A second study tested at what rate the tree would decrease its production of MB if the ants were restricted from removing them. It was found that removal of the MBs did result in an increase in MB production for two of the five trees in the treatment group. The C. obtusifolia where the ants were restricted from removing the MB, in all but one tree, showed a rapid decrease in MB production in the first few days. The results were also looked at in terms percent canopy cover and herbivory. It was found that plants without ants suffered significantly higher herbivore damage (Mann Whitney U-test, df=1, 2 = 5.51, p<.05). A trend between an increase in percent canopy cover and a decrease in MB production was noted but was not statistically significant. It seems that MB production is a costly process for C. obtusifolia and worth the trade off when they receive the protection from the Azteca ants but when ants are not present they will quickly divert that energy elsewhere. Cecropia obtusifolia (Cecropiaceae) tiene un mutualismo facultativo con las hormigas del género Azteca para reducir la herbivoría. En este estudio, los cuerpos de Muller (CM), glicoproteínas que la planta produce para alimentar a la hormiga mutualista, fueron sistemáticamente removidos de C. obtusifolia. Un Segundo estudio probo a que tasa la planta decrece en la producción de CM si se restringe el acceso a los mismos por parte de las hormigas. Encontré que la eliminación de CM hizo lugar a un aumento en la producción de los mismos para dos de los cinco árboles utilizados en este tratamiento. En las plantas en las que se restringió el acceso a las hormigas a los CM, en todos excepto uno, se demostró un rápido decrecimiento en la producción de CM a los pocos días. Se analizó también el porcentaje de cobertura de dosel y la herbivoría. Encontré que las plantas sin hormigas sufren mayor daño por herbivoría (Mann Whitney U-test, df=1, χ2 = 5.51, p<.05). Existe una tendencia a una menor producción de CM al aumentar la cobertura de dosel, pero no es estadísticamente significativo. Parece que la producción de CM es un proceso costoso para C. obtusifolia y vale la pena producirlo cuando tienen la protección por parte de las hormigas, pero cuando no están estas presentes es mejor utilizar la energía en otros procesos.

Keywords

Plants--Adaptation, Plantas--Adaptación, Ants--Behavior, Hormigas--Comportamiento, Plants--Insect resistance, Plantas--Resistencia a insectos, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Fall 2010, CIEE Otoño 2010

Description

Student affiliation: Department of Biology, University of Washington Born Digital

Subject: topical

Plants--Adaptation; Plantas--Adaptación; Ants--Behavior; Hormigas--Comportamiento; Plants--Insect resistance; Plantas--Resistencia a insectos; CIEE Fall 2010; CIEE Otoño 2010

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00275

Müllerian body production by Cecropia obtusifolia (Cecropiaceae) with and without Azteca ants

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COinS
 
 

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