Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Las plantas con las relaciones especializadas muestran mayores tasas de reproducción asexual a partir de los fragmentos

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Publication Date

May 2011

Abstract

Sexual reproduction increases genetic variation and allows offspring to be transported away from their parent plant. However, many plants in tropical forests are capable of reproducing from fragments, leading to a high density of clones in close proximity to the parent plant. Most plants require animals for pollen and seed transport, and in some cases plants have a specialist relationship with an animal, relying exclusively on them for successful reproduction. Other plants have generalist relationships with pollinators and dispersers with many animals able to complete reproductive tasks for the plant. This is the first study to examine the relationship between plant’s pollination and dispersal syndromes and the prevalence of asexual reproduction from fragments in natural habitats. I collected plants species with specialist pollinators (Piper sp.), specialist dispersers (Anturium obtusilobum), generalist pollinators and dispersers (Inga marginata, Psychotria spp., Lonchocarpus oliganthus, and Chamaedorea sp.), and ballistic dispersal (Aphelandra sp.). Each plantlet was identified as growing from a seed or a fragment and the percent of fragment regrowth was compared between species. Piper sp. and A. obtusilobum showed the highest rates of asexual reproduction, followed by Aphelandra sp. The species with generalist pollination and dispersal syndromes showed the lowest rates or asexual reproduction. This study shows specialist syndromes to utilize asexual reproduction as a means of proliferation, presumably due to the inefficiency of specialist syndromes. These results have important implications in understanding the vegetative properties of the understory. La reproducción sexual aumenta la variabilidad genética y permite a la descendencia transportarse lejos de la planta madre. Sin embargo, algunas plantas en los bosques tropicales son capaces de reproducirse con los fragmentos, conllevando a una alta densidad de clones en la proximidad de la planta madre. La mayoría de las plantas requieren de animales para el transporte de polen y semillas, y en algunos casos las plantas tienen relaciones especializadas con un animal, dependiendo exclusivamente de ellos para una exitosa reproducción. Otras plantas tienen relaciones generalistas con polinizadores y dispersores con muchos animales capaces de completar las labores reproductivas para la planta. Este es el primer estudio que examina la relación entre los polinizadores y síndromes de dispersión y la prevalencia de reproducción asexual por medio de los fragmentos en hábitats naturales. Colecté plantas de especies con polinizadores especializados (Piper sp.), dispersores especializados (Anturium obtusilobum), polinizadores y dispersores generalistas (Inga marginata, Psychotria spp., Lonchocarpus oliganthus, and Chamaedorea sp.), y dispersión balística (Aphelandra sp.). Cada plántula fue identificada creciendo de una semilla o fragmento y el porcentaje del crecimiento por fragmentos se comparó entre las especies de Piper sp. y A. obtusilobum mostraron las mayores tasas de reproducción asexual, seguidos por Aphelandra sp. Las especies con polinizadores generalistas y síndromes de dispersión mostraron las menores tasas de reproducción asexual. Este estudio muestra que los síndromes generalistas utilizan la reproducción asexual como métodos de proliferación presumiblemente debido a la ineficiencia de los síndromes especialistas. Estos resultados tienen una importancia en el entendimiento de las propiedades vegetativas del dosel del bosque.

Keywords

Reproduction, Asexual, Reproducción, Asexuál, Understory plants, Plantas del sotobosque, Pollination, Polinización, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Spring 2011, CIEE Primavera 2011

Description

Student affiliation: Department of Molecular and Cellular Biology, University of Puget Sound Born Digital

Subject: topical

Reproduction, Asexual; Reproducción, Asexuál; Understory plants; Plantas del sotobosque; Pollination; Polinización; CIEE Spring 2011; CIEE Primavera 2011

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00247

Plants with specialist relationships show higher rates  of asexual reproduction from fragments

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COinS
 
 

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