Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Densidad de recursos en alimentos y el comportamiento territorial de los colibríes del Bosque Nuboso de Monteverde


Sarah Sawtelle



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Publication Date

May 2011


The determinants of territorial behavior patterns in aggressive organisms are not well understood. Hummingbirds provide an ideal model for studying territoriality as they exhibit obvious territorial behaviors that are likely to change in response to food resource manipulations. I studied trends in territorial behaviors of hummingbirds in response to varied food density. Observations were made on three different arrangements of hummingbird feeders: small: with twelve feeders in a 1m squared square, medium: with twelve feeders in a 25m squared square, and large: with six feeders in a 50m squared, 5x10m rectangle. There was no significant difference in the number of territorial interactions per unit time between the different feeder arrangements. However, the composition of species and sex of visitors to the feeders did differ, with a lesser proportion of males and a greater proportion of females tending to visit the more distant feeders in most species. Territorial interactions significantly changed between feeder arrangements; the percentage of total aggressive interactions that were intraspecific rose from 12.9% in the small arrangement to 33.3% in the medium and 69.2% in the large, with the rate of interspecific interactions inversely diminishing. The similar rate of territorial interactions between density conditions indicates that territoriality is determined by more than simple energy economics, which would make defending the densest resources most beneficial. Instead, it appears that differences between species and sexes' feeding strategies predict territorial patterns.


Los determinantes de los patrones de comportamiento territorial en los organismos agresivos no son bien entendidos. Los colibríes son un modelo ideal para el estudio de territorialidad al exhibir comportamientos obvios de territorialidad que tienden a cambiar en respuesta a la manipulación de los recursos. Estudie las tendencias en los comportamientos de territorialidad de los colibríes en respuesta a la variación en la densidad de comida. Se hicieron observaciones en tres disposiciones diferentes de comederos: pequeña, con 12 comederos en un área de 1m², media con 12 comederos en un área de 25m², y larga con seis comederos en un rectángulo de 5x10m. No existe diferencia en el número de interacciones territoriales por unidad de tiempo entre las diferentes disposiciones de los comederos. Sin embargo, la composición de las especies y el sexo de los visitantes si difiere, con una menor proporción de machos y una mayor proporción de hembras visitando los comederos a mayor distancia en la mayoría de las especies. Las interacciones territoriales cambian significativamente entre la disposición de los comederos; el porcentaje total de interacciones agresivas intraespecíficas alcanza el 12.9% en la disposición pequeña, 33.3% en la mediana y 69.2% en la larga, con una disminución en la tasa de interacciones interespecíficas. Una tasa similar de interacciones territoriales entre las condiciones de densidad indica que la territorialidad es determinada por más que simple economía de la energía, lo que hace la defensa del recurso denso más beneficioso. En cambio, parece ser que las diferencias entre especies y sexos predice patrones territoriales.


Hummingbirds--Food, Birds--Behavior, Aggressive behavior in animals, CIEE Spring 2011

Palabras claves

Colibríes--Alimento, Aves--Comportamiento, Comportamiento agresivo en los animales, CIEE Primavera 2011


9 pages

Geographic Location

Monteverde Biological Station (Costa Rica); Cerro Plano (Puntarenas, Costa Rica)

Ubicación geográfica

Estación Biológica de Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Food resource density and territorial behavior of Monteverde Cloud Forest hummingbirds, May 2011



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