Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efectos del cianuro, la dureza y la edad de la hoja de Passiflora en la ovoposición de Heliconius


Lauren Barlow



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Publication Date

May 2011


Passifloraceae and Heliconiine butterflies have coevolved around a cyanide defense against herbivory. This study focuses on the oviposition preference of Heliconius charithonia and Heliconius hecale on Passiflora biflora and Passiflora vitifolia. Changes in cyanide content and leaf toughness were studied as a function of leaf age of P. vitifolia and P. biflora in the Ranario Butterfly Garden in Monteverde, Costa Rica. In addition, P. biflora plants were compared with vines outside of the garden. For P. vitifolia, leaf toughness significantly increased with age while cyanide content significantly decreased. P. biflora sampled inside and outside did not show a significant relationship between leaf age and either cyanide or toughness. Cyanide was shown to significantly decrease as leaf toughness increased in P. biflora, however. P. biflora sampled from inside and outside showed very similar patterns of leaf toughness and CN. H. charithonia females preferred to oviposit on the youngest P. biflora leaves, while H. hecale showed no ovipositing preference based on leaf age. These results suggest that oviposition preferences varied, with H. hecale egg placement a result of interspecific insect interactions and H. charithonia preference based on leaf toughness. Las mariposas de la familia Passifloraceae y Heliconiinae han evolucionado en torno a la defensa contra los herbívoros de cianuro. Este estudio se centra en la preferencia por los sitios de ovoposición de Heliconius charithonia y Heliconius hecale en Passiflora biflora y Passiflora vitifolia. Los cambios en el contenido de cianuro y dureza de las hojas fueron estudiados en función de la edad de la hoja de P. vitifolia y P. biflora en el Jardin de Mariposas del Ranario en Monteverde, Costa Rica. Además, las plantas de P. biflora se compararon con los bejucos afuera del jardín. Para P. vitifolia la dureza de las hojas aumentó significativamente con la edad mientras que el contenido de cianuro disminuyó significativamente. Las plantas muestreadas dentro y fuera no mostraron diferencia alguna en cuanto a la edad de las hojas y el contenido de cianuro y la dureza. El contenido de cianuro decrece significativamente al aumentar la dureza de las hojas en P. biflora, sin embargo, P. biflora muestreadas dentro y fuera muestran patrones similares en cuanto a dureza y contenido de cianuro. Las hembras de H. charithonia prefieren ovipositar en las hojas jóvenes de P. biflora, mientras que H. hecale no muestra ninguna preferencia basada en la edad de la hoja. Estos resultados sugieren que la preferencia por los sitios de oviposición varía, con H. hecale el lugar es el resultado de las interacciones intraespecíficas con los insectos y H. charithonia se basa en la dureza de las hojas.


Butterflies--Behavior, Mariposas--Comportamiento, Coevolution, Co-evolución, Passiflora, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Santa Elena, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Santa Elena, CIEE Spring 2011, CIEE Primavera 2011


Student affiliation: Department of Biological Aspects of Conservation, University of Wisconsin- Madison Born Digital

Subject: topical

Butterflies--Behavior; Mariposas--Comportamiento; Coevolution; Co-evolución; Passiflora; CIEE Spring 2011; CIEE Primavera 2011

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Santa Elena; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Santa Elena



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Effects of Passiflora cyanide, toughness and leaf age on Heliconius oviposition



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