Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]



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Publication Date

March 2003


The lifting of the cloud bank due to climate change in the Monteverde cloud forest has already caused discernible effects on the dry season mist regime. Epiphytes, including the most prevalent family of epiphytes, Orchidaceae, may serve as a useful indicator group of climate change. This study sought to fill the gap in knowledge about orchidaceous epiphytes and climate change by testing the response of the pleurothallid orchids Platystele microtatantha and Specklinia aristata to supplemental mist treatments simulating 1970s mist frequencies. Two sites were studied: P. microtatantha growing on an orchid frame and P. microtatantha and S. aristata individuals growing on tree trunks in a pasture. The frame P. microtatantha experienced an increase in leaf number for the supplemental mist treatment. The frame P. microtatantha and the S. aristata experienced significant increases in leaf thickness for the supplemental mist treatment. The pasture P. microtatantha individuals showed a trend significant to the p = 0.0540 level of higher fruitset frequency in the supplemental treatment. Both the S. aristata and the pasture P. microtatantha showed a significant correlation between total leaf number and inflorescence and flower number. These results indicate that the mist regime affected epiphytic orchids and these plants could possibly be used as climate change indicator species. La elevación del banco de nubes debido al cambio global del clima ha causado ya efectos perceptibles sobre el régimen de la niebla de la estación seca en el bosque nuboso de Monteverde. Las epífitas pueden servir como grupo útil del indicador de cambio del clima. Sin embargo, no se ha realizado ningunos estudios del cambio del clima en la familia más frecuente de epífitas, Orchidaceae. Este estudio intentó llenar ese hueco por probando la respuesta de la Platystele microtatantha y de la Specklinia aristata de las orquídeas pleurothallida a los tratamientos suplementales de la niebla relicating frecuencias de la niebla de los años setentas. Dos sitios fueron estudiados: P. microtatantha que crece en un marco de la orquídea y un P. microtatantha y S. aristata que crece en troncos del árbol en un pasto. La P. microtatantha del marco experimentó un aumento en el número de la hoja para el tratamiento suplemental de la niebla. La P. microtatantha y la S. aristata experimentó aumentos significativos en el grueso de la hoja para el tratamiento suplemental de la niebla. La P. microtatantha del pasto demostró una tendencia significativa a nivel de p = 0.0540 una frecuencia más alta del fruitset en el convite suplemental. Ambo la S. aristata y la P. microtatantha del pasto demostró una correlación significativa entre el número total de las hojas y el número de las inflorescencias y de las flores. Estos resultados indican que las epífitas de orquídeas afectadas régimen de la niebla y estas plantas podrían ser utilizadas posiblemente como especie del indicador del cambio del clima.


Student affiliation: Department of Fisheries, Wildlife and Conservation Biology, University of Minnesota Digitized by MVI

Holding Location

Monteverde Institute MVI



Biological responses of Platystele microtatantha and Specklinia aristata (Orchidaceae) to climate change in Monteverde, Costa Rica



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