Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]


Lauren Afsahi



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Publication Date

September 2001


Moss abundance and the invertebrates that inhabit moss differ with varying elevations. The purpose of this study was to determine if there was a significant difference in diversity and morphospecies composition of moss-dwelling invertebrates between three different elevations on the Pacific slope (1550 m, 1650 m, and 1750 m) along a tropical wet cloud forest. This study also examined if there was a significant difference between the diversity and morphospecies composition between the Atlantic and the Pacific slopes at an altitude of 1750 m. Eighty-one samples of one morphospecies of moss were collected from trees in a tropical wet cloud forest in Monteverde, Costa Rica in order to study the invertebrates that inhabit moss. The highest elevation (1750 m) had the highest species richness (44), species abundance (284), and the highest Shannon-Weiner diversity index (H’ = 3.34) which can be explained by increased trade wind exposure, moisture availability, and moss abundance for the moss-dwelling invertebrates. The abundance of the order Diptera was significantly higher in all four sites (x2, df = 3, t = 92.25, p < .0001), and this finding can help explain the similar evenness values for the sites. La abundancia del musgo y los invertebrados que viven allí son diferentes a altitudes diferentes. El objeto de este experimento era determinar si había una diferencia significativa entre la diversidad y la composición de las especies de invertebrados que viven en el musgo entre tres altitudes diferentes en la vertiente Pacífica (1550 m, 1650 m, y 1750 m) en un bosque tropical nuboso. Este experimento también examinó si había una diferencia significativa entre la diversidad y la composición de las especies entre las vertientes Atlánticas y Pacíficas a una altitud de 1750 m. Ochenta y un muestras fueron colectadas de los árboles en el bosque tropical nuboso en La Estación Biológica Monteverde, Monteverde, Costa Rica para estudiar los invertebrados que viven en el musgo. La altitud más alta (1750 m) tenía una riqueza de especies mayor (44), la abundancia de especies mas alta (284) y el más alto índice de diversidad de Shannon-Weiner (H' = 3.34). Se puede explicar esto con el aumento de los vientos alisios, el aumento de la humedad y el aumento del musgo para los invertebrados. El orden Diptera es el más abundante en los cuatros sitios (x2, gl = 3, t = 92.25, p < 0.0001) y esto puede ayudar a explicar los valores similares de uniformidad entre sitios.


Student affiliation: Department of Biology, Colorado State University Digitized by MVI



Holding Location

Monteverde Institute MVI



A comparison of moss-dwelling invertebrates along an altitudinal gradient



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